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想进入游戏行业?先听听行业资深人士怎么说

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发表于 2018-1-2 13:48:57 | 显示全部楼层 |阅读模式
游戏市场十分火爆,比如王者荣耀等热门游戏的团队,动辄上百个月的奖金,对很多人都充满了吸引力。游戏行业现在到底是什么样的情况呢?进入其中要注意什么呢?Krzysztof Szafranek作为一名游戏行业有多年经验的从业者,结合自身的体会对上述问题进行了回答。

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几天前,有人要我给一个20岁的孩子提一些建议。他喜欢游戏,想要成为游戏开发者。这个请求出现在一个特殊的时刻:就在几周前,我向Wooga提交了辞呈。Wooga是一家很棒的游戏公司,我在那里工作了5年。

给出建议是一件很冒险的事情,我也不是那种急于告诉年轻人该如何对待他们的生活的人。所以这篇文章的主要内容就是我这几年开发游戏的体悟。它是主观的,而且比较偏向于移动游戏,也就是手机游戏市场。如果你想把游戏开发者当成你未来的职业,或者立志进入游戏行业,你会发现它很有用。

移动经济

2011年,当我决定开发移动游戏时,智能手机已经很受欢迎了。不过,智能手机带来的移动革命才刚刚开始。通过开发Facebook上的Flash游戏,游戏开发者创造了巨大的利润,但自从史蒂夫·乔布斯宣布iPhone上不会支持Flash以来,到2012年年初,游戏行业开始全面转向移动端。

快进到2017年,基本上再也没有人会想要去Facebook上玩Flash游戏了。与此同时,移动游戏市场的规模也出现了爆炸式增长。EA和动视暴雪等大公司都认识到了智能手机的潜力。而且游戏能够非常轻松的发布,鼓励了成千上万的独立开发者加入。此外,由于Steam的发展,PC上也出现了独立游戏的寒武纪大爆发。

据Pocket Gamer的数据,每天都会有100至1000款新游戏被提交到AppStore,就以平均每天500款,假设只有1%的游戏是好的(我认为这个比例更高)话。这意味着每天都有5个像样的游戏被提交。

所有这一切都表明,当今游戏行业的竞争非常激烈,远远超过6年前的情况。当然,一些成功的故事激发了人们的想象力。比如Supercell的估值令人震惊,其创造的利润也是如此。

但是,关注这些异常值的同时,我们不应该忘记,还有成千上万的游戏并没有获得任何关注,甚至无法收回开发成本。质量标准要高得多,而且在几年前非常流行的一款游戏,很可能在今天就被人忽视了,再也不会出现在App Store的首页上。

最能说明这一问题有多么困难的一个指标是每次安装成本(CPI)——即说服一个人安装应用需要多钱。它的价格从1美元一直到20美元不等,如热门的Game of War或Mobile Strike。但这仅仅只是开始:典型的用户日留存率只有20%,这意味着80%下载游戏的人在一天之后就不会再打开它了。(特别好的游戏能达到60%的单日留存率。)而且做到这一点,我们并没有让用户为游戏支付任何费用。选择高级定价模式并在游戏中加入价格标签并不是一个解决方案——相反, 它更有可能把你的游戏降级到 App Store 的黑暗角落, 而这些角落里居住着从未被人下载过的"僵尸应用"。也许把这个地方称为“黑暗角落”并不是最准确的,但大多数游戏或者应用最终都是这样的。

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Mobile Strike:雇佣阿诺·施瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)非常昂贵。

当你访问App Store时,你可能会觉得,付费游戏和免费游戏的受欢迎程度是相同的,因为它们在展示推广方面的力度是一样的。这是一种误导,因为苹果在推广独立游戏方面做得很好,这通常会带来很高的溢价。然而,看一看畅销排行榜,你就会不会在有所疑惑:所有的畅销游戏都是免费的,可以通过小额支付来赚钱。

如果你只是想开发游戏,谈论经济学可能听起来并不那么令人兴奋,但我一进入这个行业,我就意识到这可能是这一行业最重要的方面。这不仅是因为钱会对你的游戏的开发和运营产生重要的影响。而且在“免费”游戏的世界里,小额交易决定了游戏的设计。大多数游戏都是免费的,定价竞赛导致的结果是,给众多游戏开发者带来了从其他方面榨取玩家金钱的压力。这就是为什么现代的移动游戏是围绕计时器、虚拟钻石、硬币和收藏品而设计的,因为这些东西可以一遍又一遍地出售。应用商店的经济学决定了游戏机制。

这与我90年代末开始玩游戏时的标准完全不同。当时,对于开发商来说,最困难的莫过于说服你买下游戏盒子,一旦这个交易完成了,游戏就不会受到跟金钱有关的因素影响了:不管它是好是坏,你钱都已经花了。对于现代的游戏开发者来说,最困难的则是留住用户:玩家在游戏中待的时间越长,他们就有越多的机会向玩家出售虚拟产品。设计这样一个系统需要相当多的洞察力。这就是为什么与以前的工作相比,我在游戏行业中工作时,会有更多的机会与经济学家以及数学博士共事。

为什么要把它放在首位?

幸运的是,经济因素并不是移动游戏开发中需要注意的唯一方面。在我的职业生涯中,开发游戏是我面临的最刺激和最困难的编程挑战。实现游戏系统、动画和其他游戏所需要的工作都是非常令人满意的。

我也有机会和一些非常有才华的人一起工作——他们是程序员、游戏设计师、分析师、作家,还有平面设计师。我也会怀念那些未发布的原型、草图和概念艺术作品。玩家所看到的,只是开发游戏过程中的一小部分工作成果,而开发过程中创造的一些艺术作品真的非常棒。

最后,看到人们玩你开发的游戏,并在其中获得快乐是非常令人愉快的。在一个小型或中等规模的工作室里,即使是一个人也可能对最终游戏作品产生重大影响。在大型工作室,这并不一定是真的。我仍然记得育碧(Ubisoft)公司的一位设计师在GDC的演讲中谈到了《刺客信条III》背后的开发过程。在这种规模的游戏中,单个程序员可能只负责一个动画,比如坐在马背上用弓箭向左边射击。获得的回报则是在简历上能添上育碧这个在游戏行业家喻户晓的名字。在Wooga,我从事开发的通常是小型和中型游戏,所以在它们的功能设计方面有更大的发言权。

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《刺客信条III》:八个电影公司分布在世界各地,昼夜不停地工作。

那么,为什么要辞职呢?

直接因素就是游戏开发技术向Unity 3D技术的转变。它是一款优秀的游戏引擎,正在成为移动游戏开发甚至许多PC游戏开发的行业标准。然而,这与我之前使用的技术不同(JavaScript、Objective C、Swift),其只是一款专注于游戏开发的工具。正如我在上面解释的那样,游戏行业在今天的竞争非常激烈,想要脱颖而出必须要有在一个细分的领域付出更多,所以我宁愿不局限于这个行业里。我仍然认为自己更像一个多面手(专注于UI/前端),所以我决定回归到web开发中去,而不是在一个应用有限的堆栈中(Unity 3D)从头开始。

你的经历可能会有所不同

如果我20岁,渴望去设计开发游戏,我该怎么办?

我可能会去上大学。这并不一定是最吸引人的举动,你肯定能通过马上得到一份相关的工作来学习很多的技能与经验。然而,有时被忽视的是,学生比全职的员工有更多的时间和更少的义务。

多年前我上大学时,我利用业余时间去学习编程,开始写博客,建立起了一个微薄的投资组合。这是一个很好的机会,让我明白自己真正想要的是什么,同时也能让我积累足够的经验来获得第一份好工作。这额外的时间和所明悟的观点可能比我所选的任何课程都更有价值。

拥有投资组合是其中一个关键因素。在我上一份工作中面试候选人时, 这比学历或其他任何工作经验都重要。无论我们谈论的是开发者还是设计师,产品的交付能力都是衡量一个人能力的最强指标。产品原型和产品交付之间有很大的差距。在经历了这个过程之后,我们得到的教训是非常宝贵的。即使是一款非常简单的游戏也需要跨越原型、设计、艺术化、编程和营销的工作。

所有的这些工作对于一个人来说,都是非常困难的(尽管可能)。因此,寻找其他对开发游戏感兴趣的人,并与之合作在学习和产品交付方面是至关重要的。Game Jam是一个很好的机会,可以和其他的爱好者见面,能给你提供一个视角,在别人正在做的事情的背景下看待自己的工作。

在大学毕业后,你将拥有一个投资组合、第一次接触游戏开发和一个开发游戏的好主意——如果你立志想要开发游戏的话。即使你对这个问题的回答是“不”,但如果你有一个学位和第一个项目的经验,当你找工作的时候就不会有什么问题了,尤其是当你决定要学习计算机科学专业的时候。

不上大学,直接去工作当然是可以的,而且很可能会帮你解决问题。但是,如果有更多的时间,尝试不同的事情可能会帮助你做出更好的选择。更不用说倦怠是一种非常真实的感觉了,当你没有在20岁时做出职业生涯的选择时,你会更容易避免。

五年的游戏行业从业经验,是我生命中最好的时期之一。这在很大程度上要归功于Wooga,其是一个伟大的雇主。同时,与其他狂热爱好者一起开发游戏的过程,也让我学习到很多并非常兴奋。我希望,如果你考虑从游戏行业开始自己的职业生涯时,你会发现这篇文章很有帮助。如果你知道你应该怎么做,那就去做吧。你可能是完全正确的。

via:36氪
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