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《头号玩家》背后的真实寻宝 见证了Atari兴衰

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发表于 2018-4-2 13:57:03 | 显示全部楼层 |阅读模式
史蒂文?斯皮尔伯格执导的新片《头号玩家》,讲述了这样一个故事:一举创造了网络游戏“绿洲”的世界首富哈利迪,在生命最后留下了遗嘱。只要有玩家能够找到游戏中设置的彩蛋,就能继承价值数千亿美元的巨额遗产。主角韦德?沃兹,便是参与寻宝争夺战中,众多玩家的一员。

这是一笔巨大的财富,足以吸引那些热爱游戏的玩家聚集到一起,试图站在哈利迪本人的角度去重新思考这次比赛。在原著小说中,大致有一段这样的描述:

这是一个装在古老包装盒里的Atari2600游戏,I-r0k故意用手遮住了游戏的标题,但我还是从封面认出了这部作品。

“知道这是什么吗?给你一个提示。它是Atari游戏比赛的一部分,如果你完成解谜,会赢得现实中的奖品”

我答到:“你手里的是《SwordQuest:Earthworld》。它的奖品是由18K黄金制成,镶有十二星座钻石和天然宝石,还附有一把白金宝剑的真理护符。它是《SwordQuest》(中文翻译通常为《寻剑》)系列比赛的第一部游戏,发售自1982年。”

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我认为,哈利迪的遗产谜题很明显参考了《SwordQuest》游戏大赛。

《头号玩家》的故事是虚构的,但《SwordQuest》并不是。Atari举办的游戏大赛,是历史上曾经发生过的,也是迄今为止最伟大的游戏夺宝传奇。

地世界


20世纪80年代初,Atari正处于事业的巅峰。这家公司凭借游戏机Atari2600领跑当时的客厅娱乐市场,每年都能从主机和游戏大赚特赚。1979年的解谜游戏《冒险》,便是当年Atari旗下最负盛名的游戏之一。

已然统治了美国游戏机市场的Atari,便开始对这一系列有了更高的期望。它们雇佣的营销公司提出了一个想法:“将《冒险》打造成一个庞大的游戏系列。并且,玩家的解谜不仅限于游戏当中,只有将真实和虚拟两方的线索结合起来,才能完成游戏提出的难题”。

1982年, Atari创始人布什内尔把公司卖给了著名的华纳集团,也让这家公司变得更加野心勃勃。母公司华纳表示对《冒险》的系列化非常有兴趣,并安排旗下的另一家公司出手相助:DC Comics。在DC的协助下,原本叫做《冒险2》的游戏衍生出了一套全新世界观和故事线,因此在游戏发布之前,《冒险2》的名字被彻底抛弃。同年,财大气粗的Atari发布了鸿篇巨制《SwordQuest》。

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《SwordQuest》一共分为四章,分别是地世界《Earthworld》、火世界《Fireworld》、水世界《Waterworld》和气世界《Airworld》。每个世界都有一本DC出品的配套剧情解说漫画,而玩家便要从游戏和漫画当中,拼接起支离破碎的线索,找到游戏谜题的答案。

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更令人瞩目的是,Atari为《SwordQuest》的获胜者准备了价格不菲的奖励。每章的唯一赢家,会赢得由真金白银打造、镶满钻石珠宝,价值25000美元的圣物。真理护符、光之圣杯、生命之冠和贤者之石分别对应四个章节,而四款游戏的最终获胜者将一同角逐最终大奖,价值5万美元的“终极魔法之剑”。

《SwordQuest》的横空出世,为游戏玩家们创造了一个实现在现实中冒险夺宝的绝佳机会。游戏发售时,Atari的保密措施相当不错,并没有透露漫画与游戏解谜息息相关。在信息传播方式并不发达的80年代,解开第一章《地世界》中的十二宫谜题,找到隐藏在漫画细微之处些许线索的思路,都要依靠玩家自己挖掘领悟。并且,漫画中隐藏的十个单词,有一半是迷惑玩家的虚假线索。漫画最后一页用紫色的“素数”和“数字”单词暗示,只有素数页面上的隐藏词汇才是正确答案。正因如此,达成完全解谜的玩家寥寥无几。

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Atari在《地世界》发售时宣布,认为自己找到正确答案的玩家,可以将自己的解谜思路和答案以信件的方式寄到公司总部。《地世界》总计售出了50万份,Atari最终收到了5000封答案,但其中完全正确的只有八个人。

1983年5月,Atari把这八位玩家邀请到位于加福利尼亚的公司总部,并在比赛时交给他们一个特殊版本的《地世界》游戏。游戏解谜过程限时90分钟,最快完成解谜的玩家则会成为这一章的胜者,赢取“真理护符”。

出人意料的是,来自底特律的失业小伙史蒂芬贝尔只花了短短46分钟便完成了比赛。他在Atari总部的众人簇拥下接过了应得的宝藏,那个“由18K黄金制成,镶有十二星座钻石和天然宝石,还附有一把白金宝剑的真理护符”。

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“恭喜你赢得了价值25000美元的真理护符。你决定怎么使用它?”贝尔接受了赛后采访,但他的回答令玩家们感到意外。

“我还没有计划……我真没想到自己会赢”

“或许我会用它换钱买车。我一辆车都没有。”

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即使感到出乎意料,Atari还是把真理护符颁给了史蒂芬贝尔。遗憾的是,史蒂芬贝尔最后选择把真理护符融掉,当做贵金属卖给了硬币交易商,自己只保留了上面白金宝剑的部分。多年之后,这把剑也落得不知所踪。

火世界

《地世界》的谜题基于黄道十二宫,《火世界》则是卡巴拉生命之树。第二章的解谜方式与第一章很是类似,在游戏中把道具放到特定房间,便能获得漫画书中的线索。《地世界》的比赛结束时,第二章《火世界》已经发售了三个月,越来越多玩家知道了解谜的方式,也让参赛选手的人数变多了起来。Atari为了控制参赛人数,让73名合格选手每人写下自己“为什么喜欢《火世界》”,从中筛选前50名进入决赛。

南卡罗来纳州的迈尔克?里德奥特是这73名幸运儿中的一位。在《地世界》中,他只在游戏中找到三四个线索,漫画里也只找到9个单词。幸运的是,迈克尔对塔罗牌有不少了解,和生命之树相关的知识储备令他通过了《火世界》的第一次选拔。

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“我很擅长写作,所以觉得自己稳进决赛。我通过文章告诉雅达利,比起《地世界》我更加喜欢《火世界》,它有着更棒的画面、音效和挑战空间”不出所料,迈克尔收到了Atari的邀请函,为期三天的比赛将在旧金山举办。

第一天,迈克尔在比赛现场见到了《地世界》冠军史蒂芬贝尔,并结识了更多热爱游戏的朋友。第二天,比赛正式开始。和上次类似,Atari用一个特殊版本的《火世界》作为比赛项目。

最终,用45分钟解开谜题的迈克尔,以短短几分钟的微弱优势赢得了《火世界》的冠军头衔,获得了象征第二章荣耀的“光之圣杯”。光之圣杯用黄金和白金打造,杯身镶满了钻石、红宝石、蓝宝石和珍珠,同样价值25000美元。

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赢得大奖的迈克尔尚在兴奋当中,上届冠军史蒂芬贝尔却偷偷和他说,手中的这个圣杯并不值25000美元。贝尔融化了护符,只换到了15000美元,他觉得Atari虚高了这些“圣物”的价值。

另一方面,Atari也找到迈克尔说,他们认为上次把护符交给贝尔并不是个好主意。所以圣杯虽然奖励给了迈克尔,但是拍了宣传照之后,就锁在银行保险库里。Atari把提取凭证交给了在亚特兰大银行工作的迈克尔的哥哥,最终在一家人的簇拥下才把圣杯带回了家。

“父母在机场迎接我,家里还有一大堆朋友为我准备了庆祝宴会”。回到家,兴奋的迈克尔把“光之圣杯”锁在了保险箱里。

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35年过去,光之圣杯依然完好无损地保存在迈克尔手中:“除非我真的需要这笔钱,否则我不打算卖掉它”。

水世界

1983年,Atari突然陷入了北美游戏市场的恶性死亡循环。公司面临巨大亏损,员工高管纷纷逃离这家即将倒闭的公司,《水世界》和《SwordQuest》比赛也受到了牵连。条件所限,《水世界》最终只通过Atari俱乐部,按照会员订购的数量发售。

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作为《地世界》和《火世界》的冠军,贝尔和迈克尔都被邀请到了比赛现场。但是这届比赛较之前有了很大的缩水,参赛选手只有15名玩家,而解谜思路源于七大脉轮的《水世界》游戏,也较前两作有不少的删减。

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然而就在比赛即将开始之际,所有参赛选手都收到了来自Atari律师的通知:《水世界》和之后所有的《SwordQuest》赛事将不再举办。所有《水世界》选手都能得到2000美元的补偿;《地世界》和《火世界》的冠军失去了争夺“终极魔法剑”的机会,因此可以得到15000美元、一台Atari7800和自选游戏的安慰奖。

这时,正处风暴中心的Atari正在被资本市场分割蚕食,已经没有资本维持比赛正常进行。据传,失去争夺“生命之冠”的选手们自发组织了非公开非正式的《水世界》比赛,但并没有人获得这份终极大奖。自此,“生命之冠”、“贤者之石”和“终极魔法剑”再也没能出现在大众视野当中。

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这些宝物是真实存在的。在之前举办的决赛活动中,《SwordQuest》的5件珍宝是公开展示的一部分,很多选手和玩家都曾见到过。但是《水世界》之后的销声匿迹,让这些宝藏的去处成为了一个无人知晓的谜题。

气世界

《水世界》比赛期间,《气世界》的游戏和漫画都在制作过程中,随着比赛的取消,游戏也终止了开发。关于《气世界》,目前只有它的程序员Tod Frye留下了一些关于谜题思路和玩法的描述,例如创意来自《易经》,游戏的设计规模更是有64个房间,进度只完成了20%。

《气世界》的终极大奖“贤者之石”,其实是一块巨大的白玉。这块白玉装在一个由黄金、宝石打造和盒子当中,同时也是《火世界》冠军迈克尔最想要的奖品。可惜的是年代久远,“贤者之石”和“生命之冠”并没有留下任何影像资料,现在的玩家已经永远失去了一探其究竟的机会。不过也正因如此,如今依然有玩家在不断追求这些宝物的下落。

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曾经有Atari员工透露,自己在收购Atari一部分业务的企业家Tramel的家里,见到过那把“终极魔法剑”高挂在客厅壁炉的墙壁上。因此,“生命之冠”、“贤者之石”和“终极魔法剑”,都可能在Atari混乱的股权交易当中,作为资产的一部分流入了Tramel手里。但是几十年来,并没有任何一个认识Tramel的人予以证实,Tramel也已经于2012年去世。

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因此,一些人对这一说法表示怀疑。因为当时制作这批宝物的富兰克林铸币厂由华纳通信持有,这些宝物可能并非Atari所有,而是华纳集团。这种说法同样源自传言,据华纳管理层的前成员描述,当时公司决定一旦出售Atari,便会让富兰克林铸币厂融化这些宝物。

许多年后,一些玩家联系到了当时负责打造五件宝物的铸币厂,询问剩余三件的下落。但是时代久远,不再从属华纳通讯的铸币厂已经找不到有关这次事件的任何记录,这些宝物设计师也不被允许发表个人评论。至此,《SwordQuest》其余三件宝物的线索彻底断绝。

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《SwordQuest》系列游戏给玩家们留下了一个又一个谜题,和象征着游戏王者的珍宝。但是现实无情打碎了这个完美的冒险梦境,也让《SwordQuest》和它的珍宝,成为了一个永远解不开的谜题。

感谢《头号玩家》的作者恩斯特?克莱恩,他用改编创作的科幻小说,留下了最纯粹玩家对《SwordQuest》寻宝活动的无限畅想;感谢史蒂文?斯皮尔伯格,他将这份幻想一一具现化,给了我们回望《SwordQuest》传奇的又一次机会。感谢迈尔克?里德奥特,为我们留下了唯一一个记录游戏巅峰的历史真迹。

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身披污名的Atari被玩家们批判了几十年。但是至今无出其右的《SwordQuest》夺宝传奇,值得我们去尊敬和感谢。

via:游民星空

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