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一座游戏业并不发达的城市,却拥有一群热情的开发者

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发表于 2019-4-17 11:24:45 | 显示全部楼层 |阅读模式
诺维奇没有大型工作室,也没有那么多就业机会,但为什么开发者仍然愿意留在这里?
说起英国电子游戏的开发重镇,你可能会想到利明顿或者吉尔福德等几座著名城市。利明顿曾拥有几家大型工作室,吸引了许多游戏开发者,孕育了一个活跃的独立游戏开发者社区;而在吉尔福德,也有许多人在原有的大型开发商关闭后组建小团队继续制作游戏。

但如果某座城市里从来没有出现过狮头或者Codemasters那样的大型开发商,游戏行业的就业机会也不算太多,那么当地的游戏开发者社区又会是什么样子?

■ 来到诺维奇

诺维奇位于东英吉利地区中部的诺福克郡,拥有蜿蜒的鹅卵石街道、许多历史建筑和精品店。全欧洲最大的永久性室内市场也在这里,其中布满了各式小店,你可以沿街道闲逛,购买各种稀奇古怪的东西。诺维奇的某些地方散发着繁华的都市气息,另一些地方又让人觉得仿佛置身于一个历史悠久的小镇。

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诺维奇洋溢着传统的韵味

这里旅游产业发达,同时又是一座大学城,东英吉利亚大学(University of East Anglia)和诺维奇艺术大学(Norwich University of the Arts)吸引了许多创意人才从英国各地来到这里。虽然诺维奇没有任何大型游戏工作室,但很多学生到诺维奇艺术大学攻读游戏设计与开发课程。学校会与当地游戏节、各种开发者聚会,保持密切联系,通过提供分享和自我推广的空间培养了一批年轻开发者。

前不久,Kotaku UK在诺维奇待了一天时间,与当地游戏开发者、大学生、游戏节及开发者聚会活动组织方进行了对话,请他们聊了聊在诺维奇制作游戏的体验。

很多受访者告诉我,诺维奇艺术大学是吸引他们来到这座城市的原因。这所大学的游戏设计与开发课程久负盛名,不仅会教授实用的开发技能,亲手做游戏并包装成商业化产品,还会在课程结束后为学生们提供支持。

“这个课程覆盖了我需要了解的所有内容,让我能在毕业后进入游戏行业成为一名独立开发者,分享来自他们的人脉资源,这也是我为什么会到诺维奇艺术大学念书的原因。”大三学生查理·斯特戈斯(Charlie Sturgess)说。他目前正准备推出自己制作的首款移动游戏,同时这也是他在这里的最后一个课程项目。

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这里的大学希望更深入地帮助开发者们

■ 长远规划

斯特戈斯告诉我,学校的游戏设计与开发课程很具实用性:除了会教怎样制作游戏,还会鼓励他们思考毕业后如何谋生。考虑到当地缺乏大型工作室提供的就业机会,大学生在念书期间思考这些问题很有必要。

导师们经常说:“太棒了,动手创作游戏的想法很好,但你考虑过这个行业吗?有没有设想过未来5年的计划,例如打算向哪些人销售你的游戏?”

当然,就业机会少并不意味着没有机会。诺维奇艺术大学最近对课程进行了调整,鼓励学生充分利用机会。斯特戈斯认为,这是因为太多学生缺乏制定职业规划的意识。

“大学提供了丰富的课外资源,但利用那些资源的学生太少了。很多人觉得既然还在大学念书,只要做课题项目就行,不必思考今后的职业生涯,所以学校要求我们做职业准备并纳入学分。例如你是否有一份简历?是否与独立开发者社群建立了联系?有没有找过工作?”斯特戈斯说,“大学希望我们认真对待这份职业,而不只是将制作游戏视为学术活动。”

与此同时,大学还鼓励学生们开展小组项目,而这也是一些小型工作室在诺维奇涌现的催化剂。Lyrelark就是这样一支小团队,目前正在制作节奏动作游戏《神的节奏》(Rhythm of the Gods)——玩家跟随音乐节奏跳跃、躲避和战斗,以取悦于神,最终制止自然灾害的发生。

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《神的节奏》原画

“我们之所以一起制作这款游戏,是因为在学校时就一起做项目,想要继续这样做。”Lyrelark艺术家兼社交媒体经理弗雷彻·阿罗(Fletch Arrow)说。

“团队的大部分成员在学习游戏设计的第一天就碰面了。”负责概念艺术、叙事和场景设计的艾琳·格雷(Erin Gray)说,“大二那年我们初次合作,作为一支团队参加Game Jam,接着又花了大约8周时间一起做第二个项目,在那之后又组队参加了一场Game Jam,那一年差不多制作了3款游戏。”

诺维奇艺术大学支持并帮助Lyrelark站稳了脚跟,但他们知道在诺维奇,可以做的事情很有限。

“学校愿意帮助独立开发者,不过正如格雷所说,他们无法给予更多。”Lyrelark的3D建模师兼程序员卢克·金(Luke King)补充道,“毕业后我告诉导师,我们要创办一间独立工作室,他的回答是:‘我肯定把你们教错了。’其实他也有一家自己的小公司,只是在跟我说笑,但这也表明导师们觉得创办独立工作室很难。”

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诺维奇艺术大学

大学对于独立开发者的支持并非嘴上说说而已,他们为Lyrelark提供了一间办公室,帮助他们完成了创办一家公司需要的所有文书工作,还在经营方面给了很多实用建议。诺维奇艺术大学的支持对Lyrelark产生了巨大影响,也是团队成员如今仍在这里生活和工作的重要原因之一。

在这里制作游戏并不容易。很大一部分开发者都从事着与游戏开发没有任何关系的兼职工作,不得不在晚上和周末做游戏。那么,为什么这些年轻的创作者仍然愿意留在诺维奇?

原因有很多,诺维奇市以及诺维奇艺术大学对他们来说很有吸引力,当地独立开发者很热情,另外诺维奇游戏节(Norwich Games Festival)也为初出茅庐的新人提供了许多机会。

■ 游戏人的聚会

“在这里生活和制作游戏的几年里,我从未与其他开发者互动。”轻度格斗游戏《Irrational Karate》的开发者安德鲁·尼尔(Andrew Neale)说,“后来我找到了当地游戏开发者聚会小组,现在也参加各种活动。我觉得以前可能受到了“冒名顶替综合征”的困扰,总是觉得自己的游戏不够好,不配与其他开发者见面。”

“我真傻,要是更早些时候加入聚会就更好了。作为一名个人开发者,你也许觉得自己的项目糟透了,但同行们会告诉你它看上去挺有潜力,别担心。另外,他们有时也会提出真正有价值的批评意见,让你把游戏磨砺得更好。”

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《Irrational Karate》

诺福克游戏开发者聚会(Norfolk Game Developer Meetup)由一支团队负责管理,罗宾·米尔顿(Robin Milton)是团队中的一员。米尔顿曾就读于诺维奇艺术大学,如今是Access创意学院(Access Creative College)的游戏设计讲师。这支团队的开发者们每个月至少聚一次,有时在酒吧,有时在办公场所进行更正式的活动,期间还会展示正在开发的游戏,以寻求其他人的反馈。

米尔顿强调,他们欢迎对游戏感兴趣的所有人参加,希望让每个游戏制作者都觉得自己是开发者社群的一员,从而推动当地行业的发展。

“有人在规模较大的公司工作,但想尝试自己做项目;有人是全职独立开发者;也有人没有多少经验,只是对开发感兴趣,脑子里有很多想法……这里没有任何准入门槛。我刚参加开发者聚会时,也担心自己经验不足,不过现在是希望大家想来就来。”

“不必每个月都参加聚会,就算一年只来几次,我们同样欢迎。某些外地开发者在度假期间来参加,与他们交流真的很有趣。例如有一对夫妻开发者来自诺丁汉,还有个开发者是布莱顿人。”

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诺福克郡的开发者们在聚会

开发者们普遍认为,聚会是诺维奇游戏开发者社群的核心组成部分之一。

“我们在一个Discord群组聊天,分享制作的游戏以及每个月聚会的照片。”曾在诺维奇创作了一系列自传风格游戏的独立开发者汉娜·罗斯(Hannah Rose)说。

“之所以认识他们,是因为在网上搜索过‘诺福克游戏开发者聚会’,然后就找到他们的首页,发现了那个Discord群组。群里各种各样的人都有,最活跃的成员之一事实上已经不在诺维奇,而是在利明顿为Crayta工作。他们真的很可爱,我认为这体现了整个诺维奇游戏开发者社群的精神。”

“当你拥有一些小众爱好时,与志趣相投的其他人沟通至关重要。我觉得虽然诺维奇艺术大学设有专门课程,但从某种程度上讲,游戏设计在诺维奇仍然是一种小众爱好。”

除了聚会活动之外,许多受访开发者还认为,诺维奇游戏节(Norwich Games Festival)对当地游戏行业的发展来说很重要。

“游戏节为新人提供了很棒的机会,就像免费推广和质量测试。”目前正在开发3D休闲平台游戏《Ascent: Crash Landing》的迪恩·克拉克(Dean Clarke)说,“这款游戏的玩家既有小孩子,也有成年人,他们玩游戏的经验都不一样,为我提供了许多反馈,真的有助于在面向市场推出前将它修饰得更好。”

“游戏节上展示的所有作品都适合全年龄段玩家,所以我的游戏很适合。”

诺维奇游戏节是怎样为当地年轻开发者提供支持的?游戏节主办者、Four Circle Interactive首席开发者丹·斯卡勒斯(Dan Scales)谈到了这个问题。

“通过诺维奇游戏节我希望展示出,人们也可以在户外玩游戏,并且让所有人都能亲手玩一玩。”斯卡勒斯解释说,“所以就算你从未玩过游戏,或者只喜欢某些特定类型的游戏,又或者对游戏一无所知,也可以逛活动现场。但另一方面,我们也会鼓励对游戏充满热情的人们与开发者交流,展示他们的作品、听演讲,并通过这种方式来提高技能。”

作为一场对公众免费开放的活动,游戏节每年都能吸引大约4万名游客,其中既有带着小孩的成年人、经常玩游戏的青少年,也有不玩游戏的老人。在活动现场,游客们会发现很多在其他地方不可能看到的独特游戏。

“我们免费为开发者提供展台,喜欢展示诺维奇开发者们的作品。比如《胡闹厨房》(Overcooked!)对外第一次展示就是在诺维奇游戏节,这真的让人兴奋!看到开发商Ghost Town Games获得成功,我感觉特别棒。”

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露天的活动更像是个集市或者嘉年华

在诺维奇,许多开发者和大学生都曾在游戏节上展示他们制作的游戏。

“诺维奇艺术大学是游戏节在教育界的主要合作伙伴。会举办展览展示学生作品,并且几年前就开始为学生们提供展示游戏和项目的场地。”斯卡勒斯说,“学生们带来的内容很棒,去年我试玩过每一款游戏,度过了一段美好时光。据我所知,有几名学生在毕业后都自己创办了公司。”

“诺维奇艺术大学真的很有远见,让我们每个人都了解了游戏节,并且尽早参与。”艾琳·格雷说,“我记得在大一或大二那年就去了游戏节,为诺维奇艺术大学的展台创作概念艺术,而在接下来的那届上,团队其他人就坐在我对面展示《神的节奏》。”

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游戏节上的分享和展示

“在大二那年,我们可以选择是否带作品到诺维奇游戏节上展示,但就算你没有想要展示的东西,也应该到现场逛逛,因为有机会认识很多同行。”斯特戈斯说。

“但进入大三后,独立开发课程的导师们就经常会问:‘你们计划展示什么?’他们真的希望你利用这个机会。如果已经有了可以展示的作品,那就没有理由不带着作品去游戏节,因为在活动现场可以尽早得到来自玩家的反馈。”

“游戏节与大学联系紧密,我认为这真的很棒。”YouTube主播、复古游戏著作《你很可能从未听说过的糟糕老游戏》(Terrible Old Games You’ve Probably Never Heard Of)作者Stuart Ashen说。作为诺维奇当地人,他经常在游戏节期间做演讲,并且一直关注当地游戏行业的发展。

“喜欢《堡垒之夜》的孩子们可以找到自己感兴趣的东西,不过同时也会发现许多其他类型的游戏开阔眼界。”Ashen说,“与某个摆放着4000张屏幕的黑暗房间相比,游戏节现场更明亮,气氛更活跃,对家庭也更友好。家长们可以带着孩子放心地到处逛逛,他们身边的其他人也都很热情。”

■ 现实

在诺维奇,这里的游戏开发行业现状与利明顿、吉尔福德等英国其他城市都不太一样:没有知名的大型工作室,似乎也没有太多的游戏从业机会——虽然当地开发者都很热情,但诺维奇游戏开发行业仍然处于发展初期。诺维奇艺术大学吸引了一批对制作游戏感兴趣的年轻人就读,并竭尽所能地支持他们,诺维奇游戏节也很受人们欢迎,但当地游戏行业距离腾飞还很遥远。

为什么会这样?

“机会不是没有,但确实太少了。坦率地讲,我对没有任何一家大工作室打算入驻诺维奇感到惊讶。”斯特戈斯说,“学校持续输送人才,课程很棒;诺维奇清楚地知道游戏对这座城市很重要,每年都会举办游戏节,另外游戏咖啡馆One Life Left也经营得相当不错。”

“有些工作室在这里成立,但后来都搬走了,其中有的倒闭,也有的在规模扩大后去了更大的城市。没有任何一家知名大工作室在诺维奇持续运营,扩大规模、招聘新员工,这真的让人觉得遗憾。”

在利明顿或吉尔福德,大型工作室在整个游戏业生态中扮演着重要角色,为刚刚走出大学校门的学生提供了大量就业机会。许多独立开发者曾供职于Codemasters、Playground和狮头等大公司,在积累了丰富经验后才组建小型团队制作游戏——就算创业失败,他们也不难找到一份新工作。相比之下,诺维奇游戏行业的就业机会太少了。

“大学培养了很多人才,但这些团队缺乏商业经验。”斯特戈斯继续说,“大学生们没有经营过公司,对他们来说创办独立工作室相当冒险。诺维奇拥有许多对制作游戏充满热情的优秀开发者,却没有一家能吸纳人才的大工作室,这太荒唐了。”

“我遇到过的诺维奇开发者都有让人兴奋、具有前瞻性的想法,希望将那些想法变成现实。这座城市的开发者们并不渴望制作下一款3A大作,而是只想制作真正有趣,只有他们才能制作的游戏,通过游戏讲故事或者分享想法。如果一家工作室能吸收并留住人才,诺维奇真的能发展成为一个游戏重镇。”

2016年,《卫报》在一篇文章中介绍了整个英国工作幸福指数最高的10座城市,诺维奇排名第一。这或许是因为诺维奇同时具备大城市的繁华和小镇的淡雅,遍布城市的街巷亦散发着独特的韵味。作为一座城市,诺维奇规模不小,却又能带给人们一种紧密的社区感。

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独特的诺维奇等待着它的游戏业未来

诺维奇或许缺少一家著名的大型工作室,但在这座城市,游戏行业的未来仍然让人充满期待。当地开发者很清楚,无论项目大小,他们都会得到身边同行的支持,因为所有人都希望来自诺维奇的游戏获得成功。

本文编译自:kotaku.co.uk
原文标题:《Building a Gaming Future for Norwich》
原作者:Laura Kate Dale
翻译:等等
来源:触乐
地址:http://www.chuapp.com/article/286225.html

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