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什么是废土生存赛道顶流?

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发表于 2023-11-20 09:21:42 | 显示全部楼层 |阅读模式
在“废土生存”赛道领跑五年后,今天,网易旗下的《明日之后》第六季正式上线,新版本重新回归最本源的「人类vs感染者」主题,玩家将直面强大的“零号感染者”,进一步接近异变的起源与真相。

自2018年公测以来,该作几乎是在一次又一次的“超预期”中走到了现在。

即使是近几年,在宏观游戏产业受疫情以及人口红利触顶双重冲击陷入发展瓶颈的大背景下,该作也依然持续逆大盘增长,每一季大版本的推出,总能在引发广泛关注的同时,同步带动产品在各榜单完成脉冲式爆发。

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时至今日,当我们再提起《明日之后》时,早已不能再局限于将之视作单一的“爆款产品”,在行业与大众眼中,其不仅渐渐成为了烙印在“废土生存”领域的一个品类符号,脱胎于该作的以“单人循环+多人循环”为核心内容框架,也逐渐演进升级为了“明日-like”这一崭新的细分品类,为许多后继生存新作的研发提供了思路。

那么回首过去五年,它那些令人艳羡的成绩,和背后提供长线驱动力的核心因素,又分别是什么?

五年高光不断,持续领跑废土生存赛道

将时间拉回2018年,在那个三国、西游题材游戏仍制霸市场,“废土生存”还游离于主流视线之外的时期,网易率先发现了这片想象力无穷的“蓝海”,向市场掷出了《明日之后》这一“王炸”。

或许是因为玩家需求被压抑了太久,该作自曝光开始就一炮而红,上线首日就迅速登顶iOS免费榜第1,此后7天持续登顶,还拿下了畅销榜TOP5的高排名。

在强势的市场表现支撑下,其不仅在2018年便一举确立了“废土生存”手游领域奠基者的地位,甚至在2019年还凭一己之力带动“末日/废土”题材流水同比增长303.9%的井喷式爆发。

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伽马数据《2019-2020中国游戏市场企业研发竞争力报告》

此后五年里,该作成功穿越了游戏行业的滞涨期,先后数十次跻身iOS各榜单TOP10,今年初官方更是宣布游戏累计注册用户突破2亿,总营收预估早已超百亿大关,基于这样的优异表现,称之为“废土生存”赛道天花板般的存在或许也并不为过。

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与一系列高光数据交相辉映的,还有该作日益攀升的市场认可度。

一方面来说,观察B站、抖音、微博等主流社媒不难发现,大量玩家长时间聚集在这些平台上进行社交与游戏讨论,其中还有不少用户基于对游戏的热爱,积极创作输出着各类囊括游戏攻略、整活儿视频在内的UGC内容,这些内容也在无形中助推产品热度持续出圈的同时,成为了加深玩家们与游戏情感链接的重要媒介。

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B站UP主“狗哥不够格Plus”创作整活儿视频,播放量超百万

得益于玩家们的簇拥,五年来,播放量、阅读量数亿,乃至数十亿的相关话题屡屡出现在各大社媒,这也直观印证了该作极高的玩家认可度与忠诚度。

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图源:抖音/快手

除了来自玩家的支持与认可,另一方面,透过其近年来的各类联动尝试,我们还能发现其在整个泛娱乐领域的市场认可度也在与日俱增。

比方说在2021年时,其就与美国传奇影业出品的《哥斯拉大战金刚》大电影进行过联动,彼时还一度以“末日巨兽入侵”为主题,将“哥斯拉”和“金刚”双双引入了游戏中作为BOSS供玩家挑战,让大量用户不禁高呼“双厨狂喜”。

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不止于此,今年初,该作又与国产科幻巨制《流浪地球2》展开联动,在二者号召力的共振之下,游戏在6小时内重新杀回iOS畅销榜TOP10之列,电影也如期成为了春节档的大赢家。

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结合各大头部电影品牌方的轮番青睐,以及各项联动的“双赢”成效来看,不难发现,该作的影响力已跳出了游戏圈的桎梏,逐渐朝着泛娱乐领域蔓延渗透,这也决定了该作在未来有望进一步出圈,在与多方的合作中释放更多想象力。

赛道教科书,教会了业界什么?

常言道:“不积跬步无以至千里。”

《明日之后》的五年常青显然并非一蹴而就,而是一个“聚沙成塔”的过程,因此倘若复盘其成长之路,我们也能立足于游戏内、外两个角度,剥离出一系列值得行业推敲学习的运营思路。

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首先是游戏内,GameRes认为最令人惊叹的就是,过去五年里,开发团队与玩家携手,竟然真就将最初那个相对单薄的世界,塑造为了如今这个世界观立体而宏大、内容精彩丰富的末世。

回溯整个内容迭代历程,该作独特的“美剧式更新节奏”可以说是其成功背后最重要的推手。

过去五年,其始终坚持每年以“季”为单位进行一次主题各异的版本大更。

第一季带给玩家的末世拓荒之旅,不仅确立了一套被行业沿用至今的体系,更是填补了“废土生存”市场的大面积空白;

第二季游戏将生存场景由野外转移到了城市,既拓展了生存体验的丰富性,也完成了对“全人类大团结”这一命题的升华;

第三季其甚至选择了“重启世界”,颠覆了原有的底层架构,重塑了一个更加真实的无缝大世界;

第四季该作不但通过加入了“再生者”,将人类与丧尸的对抗被推向了新的高度,后续更是让玩家们得以涉足海洋,享受到更新颖的生存快感;

第五季中玩家则可以成为以命搏金的赏金猎人,组团狩猎强大的异变感染者换取资源,废土中的生存法则不再只能是被动躲避威胁,也可以主动选择高风险高收益的挑战。

在GameRes看来,得益于一轮又一轮的创新迭代,该作才得以在不断丰富世界观的同时,持续赋予着玩家“常玩常新”的优质体验,同样也正是这种循序渐进又满是惊喜的内容推进节奏,成为了该作得以穿越行业停滞周期,始终具备长线活力的底层支撑。

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按理来说,只要坚持这样的思路,《明日之后》依然能在未来保证稳定的长线运营,但出人意料的是,主创团队在今年除了“美剧式更新”的常规规划,还选择了从根本上锚定玩家直接的体验需求,发起了“共创特别季计划”。

通俗来说,该计划的推出,标志着主创团队将“特别季专属服务器”的内容制作主导权交给了2亿玩家,玩家可以在集思广益的过程中,充分释放灵感与想象力,尽情构建一个契合自身希冀,且规则、玩法天马行空的“平行世界”。

GameRes认为,就如官方在活动介绍中提及的“100个人有10000个废土生存想象”一般,该作的未来愿景是满足玩家对末世的一切想象,真正意义上携手玩家一同挑战“废土生存”玩法的极限。

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除了在游戏内推陈出新,不断挑战着自身内容弹性的上限外,该作在游戏外的探索与坚守也同样是其长线活力的源泉。

一方面来说,五年以来,该作始终都紧跟时代潮流,摸索着与年轻用户沟通的方式,通过各种创意形式输出着玩家喜闻乐见的内容。

比如在去年“元宇宙”站上风口后,其就迅速打造了“青蛇”这一虚拟人形象,吸引了无数年轻人的目光,同时还在KOL群体中引发了一场“仿妆大赛”。

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另外,它还总能选在合适的节点,与《狂飙》中的“老默”、《星际争霸2》世界冠军“李培楠”等时下焦点人物合作,在第一时间承载玩家对他们喜爱之余,也借此完成对泛大众年轻用户的跨圈触达。

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更令人讶异的是,游戏官方几乎每年都会从年轻用户内容偏好出发,联手各大娱乐向KOL制作“整活儿”视频,并且大抵也是因为它足够懂年轻人,目前其B站账号俨然已成为了一个“爆款视频孵化机”,数百万播放的视频比比皆是,其间与玩家们无形中建立起的深厚情感联系,也自然而然成为了玩家愿意陪伴其成长的重要因素。

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谁能想到这些爆款视频背后的“操盘手”竟然都是官方呢?

不止于此,上线五年以来,该作始终主动肩负着社会责任。

比如该作曾受邀参与过联合国环境保护组织“海洋森林保护活动”,还有此前借着“忠犬版本”推出的契机,与北京朝阳消防展开联动,携手为玩家科普了一番消防和搜救犬的有关知识,呼吁大众关注工作犬这一默默帮助着人们的特殊犬种。

这种身处游戏行业,却长期重视公益精神等正向价值传播的理念,恰恰是其良性可持续发展的重要底座之一。

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结语

五年时间,我们见证了《明日之后》从“废土生存”手游的奠基者,一步步成长为了该赛道当之无愧的领跑者,并且整个过程中其摸索出的内容迭代节奏、玩法共创理念、年轻化运营思路等经受住了市场验证的研运策略,都能给予赛道后来者十足的启发。

虽然就目前而言,该作已称得上是“废土生存”品类当之无愧的“头号玩家”,但结合“共创特别季”等新企划的推出来说,很显然,其还远远没有触及到属于自己的上限。

未来“废土生存”的天花板究竟在哪里、有多高?相信这位赛道领跑者接下来的动作会给出行业,也给出玩家新的答案。

文/南山
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/6aWXnV_lYIY_JAeXkjxMjw

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