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游戏佳作辈出的2023年,却有上万名开发者被裁员

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发表于 2023-12-21 08:30:52 | 显示全部楼层 |阅读模式
2023年游戏行业的最后一则重要新闻,很可能是E3展的停办。

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过去五年间,E3以各种形式蹒跚前行,今年的展会于5月份被直接取消。如今,考虑到E3展的现状,美国娱乐软件协会(ESA)做出永久停办的决定并不令人感到震惊,但当E3彻底退出历史舞台的一刻到来时,人们依旧会怀念曾经在E3展上度过的美好时光,而不是它步履维艰的最后几年。

从某种意义上讲,随着游戏行业的发展,E3注定会走向衰落。一方面,E3本身仍然更像一场消费电子产品展览会,无法反映游戏作为一个重要的媒体和娱乐行业的地位。另一方面,视频直播和数字分销(技术)的进步,使得游戏厂商可以通过许多其他渠道触达玩家,所以不愿意再投入巨额成本参展。

但无论如何,E3展曾经存在了几十年,其衰落标志着一个时代的结束。

然而在2023年,整个行业的情况都很糟糕,不对吗?从大型发行商到独立工作室,游戏行业几乎每周都会发生裁员事件,某些公司的裁员规模甚至达到了两位数的百分比。据第三方机构估计,今年游戏行业已经有超过1万人受到裁员影响,并且很多公司还在继续降本增效,裁掉更多员工……虽然我们都希望2024年的游戏行业在这方面有所好转,但新年钟声不太可能让大规模裁员的景象落下帷幕。

2023年,一大批备受玩家期待的高质量游戏涌入市场,在商业和口碑层面实现了双丰收,但游戏公司却纷纷裁员。现状令人担忧:既然这些公司的未来成功依赖于持续发布精品游戏,为何又决定裁员或缩减规模?如果究其根源,这在很大程度上是因为许多公司多年来一直在利用接近零利率环境下的大量投资机会,以各种不具备可持续性的方式进行扩张,却在利率飙升的2023年陷入了困境。

瑞典游戏发行集团恩布雷瑟(Embracer Group)就是这个问题的典型案例:过去几年恩布雷瑟习惯于将低息投资资本用作燃料,追求远远超出其管理层能力的增长……如今,恩布雷瑟被迫通过裁员、取消项目、解散团队和关闭工作室等方式来削减成本,导致欧洲的许多老牌工作室被卷入其中。

我们希望游戏行业再也不会发生类似的事情,但这并不现实。与恩布雷瑟的情况类似,很多公司的增长超出了自身能力,随着较易获得的资金枯竭,他们就不得不大幅裁员。这就是我们对2023年的记忆吗?许多年后,我们是否记得在这一年里,游戏行业失去了容易获得投资资金的渠道,成千上万的人因此而失去工作?

当然,2023年的游戏行业还发生了不少其他重大事件,微软收购动视暴雪就是其中之一。就游戏发行而言,通过收购世界上规模最大的发行商之一,年初还落后于另外两家主机平台公司(索尼和任天堂)的微软已经扭转局面,很可能在未来反超竞争对手。随着时间推移,我们将会逐渐感受到这起收购交易对整个游戏行业的影响。

在《堡垒之夜》开发商Epic Games与谷歌的反垄断诉讼案中,Epic最终赢得胜诉,这起事件也值得关注。经过持续四周的庭审,陪审团认为:谷歌“通过反竞争的行为,故意获得或维持垄断权力”;谷歌与第三方公司签订了“不合理地限制贸易”的协议;谷歌非法地将Google Play商店与Google Play支付渠道绑定,违反了反垄断法,导致Epic的利益受到损害。对Epic来说,这显然是一次意义重大的胜利。

毫无疑问,2023年是游戏行业充满变化的一年,但并非所有变化都是积极的——对于某些变化将会如何影响行业发展,我们也许要等到几年后才能真正做出评判。在2023年,某些无与伦比的杰作抬高了游戏质量的标杆,改变了玩家对于游戏体验的期望;作为一种娱乐媒介,电子游戏也变得比过去任何时候都更加重要。但同样是在这一年里,成千上万的游戏开发者被解雇,即便他们曾经为游戏公司创造了上百亿美元的财富。

进入2024年,游戏行业还有很多问题没有得到解答。但愿在新的一年里,游戏公司管理层能够做出比2023年更好的决策。

文/GR编译
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/isFu-CEe4n3k_mMhcSIvxQ
原译文https://www.gamesindustry.biz/20 ... try-failure-opinion

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