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他用四年时间,做了一款黑白绘本画风的步行模拟游戏

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发表于 2024-5-23 08:12:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
“我无法离开纸笔和墨水。”独立游戏开发者约翰·伊夫林(John Evelyn)说。《The College Atlas》是他创作的一款黑白绘本风格步行模拟游戏,已于近期登陆Steam商店。游戏里的所有美术素材都由伊夫林手绘完成,包括小小花朵、昆虫、巨大的建筑物,以及在建筑上方漂浮的云等。当玩家探索游戏世界时,也会体验一个梦幻般的故事,欣赏逐步呈现的各种环境。

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“以前我已经画了很多年的画……我总是直接用墨水作画,而不会先用铅笔勾勒轮廓。我喜欢所有偶然发生的细节和意外。”在伊夫林看来,自己画画的方式与创作即兴音乐有些相像——“有时我也会出大错!”——但他认为在游戏开发过程中,大踏步前进的感觉,以及意料之外的结果所带来的惊喜感非常重要。

正因如此,《The College Atlas》才能以其美术风格支撑游戏的整体体验。与许多其他游戏不同,本作要求玩家注重细节,还会为发现细节的玩家提供奖励。在游戏一开始,一架风车在草地上出现,当玩家看着它时就会开始旋转。那架风车是伊夫林为游戏完成的首批画作之一,他原本打算设计为一本绘本图画书设计一款配套App。

按照伊夫林最初的设想,那本书是他自己出版的《如微风般沉睡》(Asleep As The Breeze)的续作,旨在探讨创伤或混乱的生活体验可能给人带来的无力感等主题。“在那些体验的影响下,你可能会开始觉得生活中发生的一切都是命中注定的,自己根本无法控制。”

有趣的是当伊夫林开始尝试探索那个主题,当风车开始旋转时,他发现“一切都刚刚好”。“我突然明白,这就是我想要谈论的话题的关键所在。事实上,每个人的存在都是有意义的,也会对世界产生影响,即便我们未必都能感受到。就连你的凝视和观察,也是有意义的。”

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于是,伊夫林决定在构建App的基础上创造一段简单的艺术体验,并于2016年在英国游戏展EGX的Leftfield Collection上展出。据伊夫林透露,在带着作品参加展会前,他并不打算继续将《The College Atlas》扩展成一款游戏,更没有想到后续会在苹果的游戏订阅服务Apple Arcade和Steam商店推出。

“但随着时间推移,我真的觉得自己需要这么做。”伊夫林说,“我经历了相当糟糕的几年,却发现很难找到能够反映我经历过的事情,让我产生共鸣的媒介作品……某些作品涉及的主题太个人化了,不过在我看来,那些触及普世话题的作品更有用。”

在2016年英国EXG游戏展现场,伊夫林的作品吸引了许多观众。按照伊夫林的说法,一些“生意人”对《The College Atlas》的兴趣尤其令他感到意外。“他们问我,完整游戏的流程大概有多长?当时我就想:‘啊,你们真的认为玩家想要像这样的游戏吗?’”伊夫林解释道,“我之所以被他们打动,是因为我感觉不仅仅是从冰冷的财务立场出发考虑问题,而是真的希望这款游戏。”

伊夫林希望他的游戏能够为玩家提供独特体验,在几小时(而非10分钟)的时间里“慢慢吸引你”。随后四年间,他将全部精力投入了这个项目。虽然伊夫林曾经制作Flash游戏,当过自由插画师,还曾发行音乐专辑,积累了丰富的经验和知识,但他还有很多东西要学。“当我开始制作《The Collage Atlas》如今的版本(而不是小小的试玩版)时,我第一次打开了游戏引擎Unity。”他透露。

为了将插画转变成3D图形,伊夫林首先在Unity引擎中构建模型,然后打印地图并用笔绘制细节。接下来,他又对自己动手创作的作品进行扫描,添加到模型中,从而创造出《The Collage Atlas》的世界,以及填充游戏世界的所有细节。

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经过近五年的努力,这款游戏于2020年登陆苹果订阅服务Apple Arcade。2023年,《The Collage Atlas》在Apple Arcade的独占期结束,被苹果移出其订阅服务的游戏库。没过多久,就连曾经下载过游戏的玩家也无法继续游玩。“这就是游戏行业的悲哀之处:任何作品都无法永远存在,它们总是会消失。”

今年4月中旬,伊夫林在PC游戏商店Steam重新发布《The Collage Atlas》。不过伊夫林承认,他一度考虑过永远不再制作游戏。“我跟一个开发3A游戏的朋友聊了聊,我告诉对方:‘就这样吧,我永远不会再做游戏了。’”他回忆说。然而,大约六个月后,伊夫林就开始制作新游戏《The Wings of Sycamore》。该作同样采用手绘画风,就像《The Collage Atlas》的一部精神续作。

“我的上一款游戏谈论了向内坠落、内省的概念。”伊夫林说,“《The Wings of Sycamore》则以飞行为主题。当你成功爬出深渊后,我希望你能享受飞行带来的纯粹乐趣。”

文/GR编译
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/x97lybE-anNLj7QeBhZ23Q

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