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大佬支招:开发者怎样多快好省地做游戏?

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发表于 2024-6-20 08:53:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
早在2020年,前索尼全球工作室总裁肖恩·莱登(Shawn Layden)就开始提醒同行留意游戏开发成本不断上涨的趋势。当时,莱登在一次业内活动中指出,项目成本持续飙升导致3A游戏的研发不具备可持续性。随着家用主机进入PS5和Xbox Series X世代,整个行业可能难以实现增长。

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四年后的今天,担任腾讯游戏战略顾问的莱登再次发表演讲,聊了聊开发者如何才能以更快的速度、更低的成本制作游戏。“很遗憾,我的预言变成了现实。”莱登说,“这不算什么伟大的预言,如果你观察游戏行业25年来的发展趋势,就很容易得出同样的结论。数字只朝着一个方向发展。游戏不会变得更便宜,流程也不会变短——相反,它们变得日益复杂,成本也越来越高了。3A大作的项目成本通常介于1.5亿——2.5亿美元之间,这对发行商造成了巨大负担,导致了如今我们所看到的市场萎缩(的现象)。”

那么,研发工作室究竟怎样才能降低成本,以多快好省的方式制作游戏?

制作流程简短的游戏

莱登指出,开发团队应当问自己这样一个问题:游戏产品是否真的体量越大越好?

“在我们所处的世界里,只有大约32%玩家会真正通关游戏,68%的玩家根本不会看到我们为游戏创造的结局。”莱登解释说,“所以,我们是否应该继续创造大部分人都看不到结局的游戏?项目量级越大,成本就越高,到最后很可能导致团队资金紧张。如果你能够在较短时间内制作游戏,就可以降低成本,并且更快速地让游戏进入市场,更快地取悦玩家。”

在莱登看来,游戏流程的长短不再像过去那么重要。“在游戏行业早期,人们非常重视游戏的通关流程,会将它作为评测游戏时考量的首要指标之一。那时候大多数玩家都是十几岁的青少年,或者20出头的年轻人,所以他们有足够的金钱和大把时间玩游戏。如今情况变了:玩家的平均年龄超过30岁,比以前更有钱,时间却变少了。如果玩家想坐下来玩《荒野大镖客:救赎2》,就不得不腾出一大段空闲时间。”

“我们需要理解玩家的需求。”莱登说,“很多时候,玩家只能利用碎片时间玩游戏,想要快速从中获得乐趣。考虑到这种情况,内容太肝、要求玩家反复刷刷刷的游戏可能不太对玩家的胃口。”

停止追求摄影级的逼真画面

为了完成高画质的游戏,开发团队往往会在光线追踪等领域投入大量资金。然而,开发者是否在大部分玩家不会留意到的视觉改进上投入了过多的时间、资金和精力?

“许多游戏似乎都在追求顶尖的视觉质量、图像质量、分辨率,以及接近摄影的逼真度。”莱登表示,“但更好的画面是否能够改进游戏玩法或故事?我个人认为,就算游戏画面取得再大进步,都不可能真正跨越‘恐怖谷’。与其一味地追求提升画质,倒不如把更多精力放在让人兴奋的游戏设计上……当然,我也喜欢好看的动画,喜欢高度逼真的动画角色,因为它们能够讲述与众不同的故事。”

莱登明确指出,如今,大多数玩家甚至不会留意到游戏画面的改进。“主机战争最初就像一次军备竞赛,每家公司都在努力推动技术向前发展,并提出了‘万亿次浮点运算’等听上去酷炫,却很少有人真正理解其含义的术语。”他说,“但现在的情况是,玩家的眼睛根本无法识别游戏画质的一些细微差异。考虑到这种现状,我们或许应该花更多时间来思考如何设计令人愉快、有趣,让玩家觉得物有所值的交互式体验。这也能让团队节省资金,为开发人员提供更高的薪水。”

莱登相信,许多玩家愿意接受画质或许不那么突出、流程相对简短的游戏。“我们可以换个思路,将游戏视为一项有趣的活动:我们创造角色、制定规则,让玩家乐在其中。请不要总是从画面角度来解构游戏,毕竟,人们在评价电影时也不会只看画面。”

让机器做更多工作

谈到AI这个话题,莱登认为,游戏开发者有必要构建一些自动化工具。“过去40年来,我们制作游戏的方法基本上没有发生任何变化。”莱登说,“当游戏变得更加复杂、工作量太大,或团队需要更多美术素材时,我们通常只会增派人手,或者将部分工作外包给人力成本相对低廉的第三方团队。然而我认为,我们需要让机器做更多工作。”

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“我们需要充分利用技术,构建能够给我们带来帮助的工具集和引擎。在这方面,《无人深空》的开发商Hello Games为我们树立了榜样。《无人深空》是一款大型太空冒险生存游戏,但开发团队规模很小,只有不到10人。这是因为Hello Games花了很多时间构建管线和工具集,从而能够快速迭代创作,让机器完成程序上的大部分繁重工作。”

但莱登强调,AI无法替代人类来制作游戏。“人工智能将会是一种辅助工具。”他说,“AI只能看到一个方向,也就是向后看:它把很多东西放在一起,让你觉得自己看到了未来,但其实并没有。从某种意义上讲,AI就像一个充满热情的实习生。如果你告诉他:‘给我写一份9页纸的文章’,AI会照办并迅速完成,但你必须核查事实。AI有时可能制造大乌龙,造成局面失控。”

“作为工具,AI非常擅长将一堆知识集合起来,然后用四个段落来总结……某些视频AI工具也能帮助开发者快速模拟某个场景,看看把它放进游戏是否有趣。所以在构思阶段,AI确实可以帮助开发团队加快速度。但无论如何,我不相信AI很快就能自己编写游戏了。”

注重纪律性,快速立项和放弃项目

莱登还提到,游戏工作室需要严格遵守项目的最终期限,按时完成产品的开发。

“你需要加快验证概念和技术的速度,这样就能在必要时做出艰难决定,砍掉没有前途的项目。”他指出,“有的开发者习惯于花很长时间打磨游戏机制,想当然地觉得只要再多做一点就能实现目标,但游戏的其他部分可能都得等待该机制(完工),所以这肯定会拖慢项目进度……你必须注重纪律性、守规矩,对自己究竟想要做什么有明确的想法。请严格遵守截止日期,不要犹豫不决。”

“某些团队在这方面做得很好,比如那些每年都会推出系列新作的体育游戏开发团队。”莱登继续说道,“在游戏开发中,你可能希望同事们提出新鲜想法,或者脑子里突然灵光一现,解决团队遇到的所有问题。但与此同时,你必须做好项目管理,不能因为想要添加某个新功能而随意地将截止日期往后推迟。”

“如果团队能够在两三年内完成一款游戏,那么暂时搁置某个想法问题不大,但在当前的游戏开发模式下,如果你不立即实现某个想法,可能就永远没有机会将它加入游戏了。”

文/GR编译
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/BS-bGxgYAXzIatiVHZlTGQ
原译文https://www.gamesindustry.biz/sh ... -faster-and-cheaper

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