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Flash已死,但这些古老的Flash游戏还在努力活着

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发表于 2021-5-7 11:22:01 | 显示全部楼层 |阅读模式
今年1月,一位名叫QuackityHQ的主播号召直播间里的几十万名观众一起登录虚拟社区游戏《哈宝宾馆》(Habbo Hotel)。他计划以这种方式来搞垮服务器,从而让开发商知道,自从游戏由Flash转向Unity引擎开发后,许多老玩家对部分核心功能丢失、用户界面大改而感到相当不满。

“开发商正在摧毁自己的游戏,我们必须阻止他们。”这位主播在直播中说。

作为一种编程语言,Flash让游戏和动画能够在一个网页浏览器中运行。2017年,开发商Adobe宣布计划于2020年底结束对Flash浏览器插件的支持。到了2021年,Flash已经无法在主流浏览器运行——国内除外,当然这是另一个故事了。

《哈宝宾馆》是众多被迫抛弃Flash的网页游戏之一,但在这次转变过程中,开发商遭遇了一系列挑战。

■ 不平静的过渡

QuackityHQ的直播在社交媒体上引发了广泛关注,“#notmyhabbo”很快成了推特上的热门话题。许多推特用户表达了对游戏现状的不满,其中甚至包括说唱歌手Soulja Boy——当天晚些时候,他也做了一场《哈宝宾馆》的直播。

《哈宝宾馆》来自芬兰的开发商Sulake透露,服务器那天没有崩溃,但确实承受了巨大压力,导致玩家在流量高峰期很难登录。一个月后,Sulake宣布会推出一个老版本的《哈宝宾馆》,在游戏完全向Unity全面过渡之前,为了安抚那些失望的玩家,这是开发团队想到的一种临时解决办法。

“很明显,我们的工作进展不够快,还没有让Unity客户端达到一个令人满意、可玩的状态。”《哈宝宾馆》官方网站的一篇博客文章中写道。

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“哈宝”系列游戏诞生自2000年,那正是Flash风头正劲的时刻。游戏目前在网页上已经得到了重生,但其中出现了不少周折

本世纪初那几年,Flash经历过一段快速发展的时期,Newgrounds、Miniclip和Neopets之类的Flash游戏网站都很受年轻互联网用户欢迎。这些网站如今仍然存在,但正在进行重大改革,以适应浏览器不再支持Flash的情况。

Flash易于学习且具有通用性,许多创作者都曾使用它来设计游戏。例如《超级肉肉哥》起初就是一款Flash游戏,而2010年问世的《VVVVV》也被移植到了任天堂3DS和Switch平台。Newsgrounds等网站与YouTube类似,允许创作者上传Flash作品,并帮助他们找到用户。在Newsgrounds上,某些热门游戏的累计点击量高达2000万次。

“Flash在那个年代非常前沿,因为当时网上的大部分内容都是文本和图片,没有太多声音和互动元素。”Newsgrounds创始人汤姆·富尔普说,“Flash确实推动了网络向前发展。”

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几个大型Flash游戏网站都在寻找自己的出路

2005年前后,《哈宝宾馆》的火爆程度达到了顶峰。这是一款社交游戏,玩家可以创建虚拟房间并添加家具装饰,结伴闲逛或者一起玩游戏。随着社交媒体的兴起,《哈宝宾馆》不再像过去那样让人觉得新潮,但每月用户数仍然介于60万~100万之间。

Sulake未雨绸缪,从2018年开始为它制作Unity版本,在这个过程中,开发团队遇到了不少技术挑战。根据首席执行官瓦拉特里·卡鲁的说法,Unity引擎不太适合被用来构建这类沙盒游戏。

“我们不得不重新考虑很多东西。”卡鲁说。

《哈宝宾馆》的Unity版本在发布初期性能糟糕,用户界面混乱,并且缺少一些关键功能。不过另一方面,开发团队希望利用制作Unity版本的机会尝试一些新的想法,例如改变玩家交易物品的方式。但他们设计的新系统局限性太大,导致玩家无法私下交易家具,卡鲁承认这项改动“不怎么受用户欢迎”。

作为一家允许玩家照顾虚拟宠物和玩游戏的网站,Neopets也在转型中面临着类似挑战。2020年,运营者们估计,网站仍然拥有大约10万的每日活跃用户,月活跃用户数则有150万。

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Neopets距今已有20年的历史,在延续网站的同时逐渐摆脱对Flash的依赖并不容易

“我们不是一支拥有100人的大型开发团队,无法同时关注所有事。”Neopets品牌经理斯蒂芬妮·洛德说,“所以不得不优先完成最重要的工作。”

洛德表示,为了确保公司能够在没有Flash的情况下正常运行,整个2020年开发团队都很忙碌,尤其是在12月份,因为Neopets通常会举办特别的活动来庆祝圣诞节。在活动期间,用户可以访问圣诞日历,免费领取每日礼物并观看一段Flash动画。除了年度庆祝活动之外,开发团队还要修复网站出现的各种问题。

“我们对Flash的消失感到高兴。”洛德说,“我们都想,好吧,它总算消失了。”

虽然Neopets网站的某些功能仍然无法运行,但团队至少不用再急于赶工,而是可以专注于逐步解决问题、补齐功能。按照计划,他们会优先来做用户最常用的功能,例如宠物定制、每日活动,以及允许用户收养或抛弃宠物的场所Neopian Pound等。

随着Neopets逐渐改善网站,一些旧功能渐渐回归,Wheel of Monotony就是其中之一。它是个转盘功能,每天会连着转动数小时,然后指向某种奖品。这个玩法一度因Flash的死去而消失,直到今年2月份,开发团队才成功地将其转移到了HTML5中。


■ 记录互联网的一段历史

Newsgrounds是一家收录了近10万款网页游戏的网站,上世纪90年代初上线,到1998年时网站上的所有游戏和动画都通过Flash运行,并一直持续至2012年。“2012年后,人们对Flash的兴奋感急剧下降。过去10年的大部分时间里,我们一直在为Flash退场后的未来做准备。”富尔普说。

根据富尔普的说法,2010年代初期,HTML5游戏处于起步阶段,视频创作也变得越来越受欢迎——尤其是在YouTube等平台。Newsgrounds注意到了这些趋势,所以为动画内容添加了一个视频播放器,并支持用户上传HTML5游戏。不过,为了让数千款较古老的Flash游戏继续活下去,这家网站仍然需要找到一种解决方案。

迈克·韦尔什曾是Newgrounds的一名网络开发人员,后来在2012年离职,他编写了开源软件Swivel,允许用户将Flash内容转换成高清视频以便长期保存。韦尔什后来还与其他志愿者一起构建了免费的Flash模拟器Ruffle,用户可以将它作为一款桌面应用程序或浏览器插件下载,之后就能访问网页上的Flash内容。

“我们一直在将Ruffle与网站进行集成,到目前为止,人们在2007年以前上传到Newsgrouds的大部分内容都可以在Ruffle运行。”富尔普说,“我们的目标是让所有Flash内容都能够在Ruffle中运行。”

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Ruffle是Newgrounds自己提供的Flash Player,用于运行那些老游戏


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Newsgrounds上的新作都已经是HTML5游戏

Ruffle并非唯一一个旨在保存Flash游戏的项目。Flashpoint是目前规模最大的同类项目——它就像一个500GB大小的作品库,包含了约7.9万款Flash游戏。Flashpoint的团队由大约200名志愿者组成,平台上的所有游戏完全免费。

“这就是Flash文化中的一部分,对吧?”Flashpoint创始人本·拉蒂摩尔表示,“每个人都免费提供所有东西,这种传统很棒。”

26岁的拉蒂摩尔是澳大利亚人,他对数字保存充满热情,此前参与过类似项目,例如保存在Jave上运行的古老手机游戏。2017年,在Adobe宣布将停止对Flash浏览器插件的支持后不久,拉蒂摩尔启动了Flashpoint项目。

拉蒂摩尔是首批开始保存Flash游戏的人士之一。“那时候Ruffle还没出现,你根本找不到保存Flash游戏的项目。”尽管如此,他仍然认为行动太慢了。拉蒂摩尔觉得他本应在大约10年前就察觉到危险信号,当时,前苹果CEO乔布斯不允许Flash在iPhone手机上运行。

创建Flashpoint的过程中,拉蒂摩尔和志愿者团队不得不克服很多棘手挑战。除了其他复杂因素之外,Flash文件通常都有“安全锁”,被限定只能在特定网站或环境下运行。为了解决这个问题,拉蒂摩尔让Flashpoint程序模拟了一个伪互联网:当你没有上网时,Flashpoint会让电脑误以为你正在网上,这样一来,Flash就可以在后台正常运行——哪怕你的电脑并没有装Flash播放器。

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Flashpoint已经保存了近4万款Flash游戏

“从保存的角度来讲,这种做法发挥了巨大作用,因为我们不仅可以访问那些古老的Flash游戏,还不用去编辑,保留了最原始的版本。”

拉蒂摩尔和他的团队会广泛搜寻Flash游戏并下载,然后保存到不断壮大的作品库中。他承认,在进行这项工作前并没有征求游戏制作者的同意,某些开发者确实对此不满,但大部分人对这类项目的存在感到高兴。

拉蒂摩尔认为,有几个特征让Flash显得独一无二,例如Flash游戏鼓励“免费消费”,却又没有开箱之类的课金设计。另外,Flash还培养了一种“无与伦比的社区意识”,因为玩家会以口口相传的方式,让那些最优秀的作品得到广泛传播。

“再过几年,通过浏览器网页玩游戏的想法可能会彻底消失。通常来讲,如果某种编程语言退出历史舞台,总会有另一种语言替代。但Flash不一样,因为它曾经无处不在,让人们能相对轻松地学习和发布作品......”拉蒂摩尔说,“过去从来没有出现过Flash这样的技术,今后很可能也再不会有了。”

本文编译自:washingtonpost.com
原文标题:《Flash is dead. These games from the early 2000s hope to live on.》
原作者:Elise Favis / Shannon Liao
来源:触乐
原文:http://www.chuapp.com/article/287945.html

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