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一款国产二次元手游的奇幻漂流

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发表于 2021-7-28 10:53:32 | 显示全部楼层 |阅读模式
二次元手游在2021年早已不再是什么小众题材,传统大厂的入局、新兴中小厂商的崛起已经让这个题材变成一片红海。玩家们的老婆从曾经的一年一换,变成一月一换,甚至几天一换。

二次元手游们也越来越焦虑。克苏鲁、赛博朋克、后启示录,什么设定时髦就上什么;玩法也不能落下,开放世界、RTT(即时战术)、roguelike,都可以做进游戏。

在这种环境下,今年3月上线的《苍蓝境界》就显得有些格格不入——它看起来根本不像是一款2021年的游戏。

游戏的题材很古典,是发生在魔幻中世纪的经典日系冒险谭,既不克苏鲁也不赛博朋克。游戏的UI也很复古,拟物化设计,金属质感的古铜边框,透着一股本世纪初传统JRPG的味道

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《苍蓝境界》确实是款古老的游戏。

具体来说,它其实是一款2017年就上线过的游戏,当年被很多人看做国产的青春版《碧蓝幻想》(也就是大名鼎鼎的GBF),被认为是同期上线的《碧蓝航线》的有力对手。游戏公测半年后还登陆了日服和美服。

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游戏上线之初和虚拟歌姬IA的联动本身就很“时代的眼泪”

然而,就在上线一年半之后,《苍蓝境界》的国服宣告关服。又过了半年,日服也随之关闭,只有美服一直活到今天。国服关闭时,游戏其实早已停止更新,很久没有新的主线和活动了,但还是有很多玩家在贴吧、论坛表示了自己的惋惜。

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而今年3月,这样一款已经被玩家认定为凉透了的游戏,又再次在国服上线。

回过头来看,《苍蓝境界》坎坷起伏的经历颇具代表性:学习日本经验,数值玩法把控不严,国内受挫后靠海外市场生存下来……这些都是早期国内不少二次元游戏的共同经历。

从国内到日本再到美国,在市场环境、玩家认知都已经完全不同的2021年,《苍蓝境界》又回到了国内,可谓一场长达4年的国产二次元手游奇幻漂流。。

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《苍蓝境界》立项于2013年,整整开发了4年,2017年11月游戏终于开启公测时,从玩家到开发者,所有人都觉得,这款游戏就算不能大红大紫,至少也能在二次元市场里站住脚。

这种信心并非凭空而来。彼时还是2017年,国内厂商对二次元游戏的认知几乎完全来自日本的友商同行,当时有很多国内二次元游戏干脆从立绘到玩法、数值都照搬了日本同类游戏,也能吸引到大量玩家。

在汲取日式游戏经验上,《苍蓝境界》做足了功夫——制作人毕业于日本的游戏制作人专门学校,开发团队中满是日系二次元作品的狂热爱好者,从主文案到主美乃至程序,许多人都有在日本留学和生活的背景。

玩家确实对《苍蓝境界》的剧情评价很高,不少玩家都直言自己是被剧情吸引来玩的,这次游戏在国内重生,他们最大的愿望就是能把故事讲完。

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其实《苍蓝境界》的故事并不复杂高深:一个村庄出生的佣兵青年,在探索遗迹的过程中遇上了一众伙伴,最王道的日系冒险谭。但是整个剧情都聚焦在故事本身,既没有引入什么复杂的概念、设定,也不靠超展开或者狗血的纠葛剧情吸引眼球;角色的对话也很自然,被很多玩家评价“没有宅味的二次元剧情”。

简单来说,就是很扎实,味道纯正的日系幻想故事。

游戏还给剧情制作了全程配音,即使在今天这也不多见,只有像Cygames这样公认财大气粗的厂商才愿意尝试——而《苍蓝境界》的研发方破晓互动最多只能算一个中小型厂商。

除此之外,游戏的2D立绘也相当精致,时隔4年再看也不显得过时。

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游戏内人气很高的角色,鬼族双刀女剑士雾恋

实际上,《苍蓝境界》当初就是以“看番体验”为游戏卖点,这个思路在那时相当新鲜。让“看番体验”这个词广为人知的《公主连结Reive》,比《苍蓝境界》还晚了几个月才上线。

游戏公测之初的成绩似乎也验证了这种信心——App Store畅销榜第四,7天流水1500万,引来不少关注。

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后来到底发生了什么,让这款游戏在一年多之后就黯然关服?

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所有当年的《苍蓝境界》玩家都会异口同声地回答:“这游戏完全死于运营”。

2017年时,《苍蓝境界》的发行交给了一家第一次运营二次元游戏的传统出版公司,这家公司之前运营的游戏都是网文改编作品:《吞噬天地》和《武道至尊》(后者是一款H5页游)。

即使是以初次尝试的标准来看,运营也有很大问题。

游戏的贴吧和TapTap页面无人管理,压根找不到客服,官方QQ群里挂着客服衔的管理人员不回复玩家的私聊。一般来说,收集Bug并反馈给开发是最基本的运营职能,但《苍蓝境界》的玩家发现了Bug,想反馈都无处反馈,只能想方设法找到研发人员,亲自向他们汇报——一个二次元手游,硬是活成了独立游戏的样子。

游戏的后续更新也很快停滞了下来,到了2018年中旬,基本已经处于停滞状态。既没有定期活动,也不推出新的主线。

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2018年9月一位玩家在贴吧的吐槽

不过,把责任全部归咎于运营也不公正。实际上,游戏在开发层面也存在诸多问题,只是玩家们不容易看出来。

《苍蓝境界》是最经典的卡牌自动战斗,玩家可以手动释放技能。FGO、《公主连结Re:Dive》都是类似的玩法,但相比Cygames和型月,《苍蓝境界》的开发组规模要小得多,在数值和系统设计上都犯了不少错误。

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举个例子,游戏中有不少技能数值带有百分比的角色——百分比扣血、百分比伤害减免,偏偏这些角色的数值没有硬性上限,结果就是游戏完全失去了平衡性:白卡吊打金卡,4星输出比5星高几倍,角色无限叠攻击力……而官方为了修复荒诞的平衡性问题进行的大幅度削弱,又引来了玩家的大量不满。

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玩家开发的无限叠攻击力战术,可以打出夸张的大数字伤害

还有武器的掉落问题,《苍蓝境界》曾出现过一场战斗掉2~3件彩虹色顶级装备的奇景,玩家很快就能武器毕业,“开服一周武器毕业,能用到天荒地老”,人人都有毕业装,实质上让武器系统完全失去了意义。

从短期来看,队伍成型快、毕业快,玩家可以玩得很爽。但从长远角度来说,玩家打穿游戏已有内容的速度太快,很早就进入无事可做的长草期,而开发组的产能是固定的,版本更新和活动没法及时跟进,最后只有退坑一条路。

剧情、角色塑造、立绘上的优点成了双刃剑。游戏停运前,所有的苍蓝玩家们都是一副恨铁不成钢的态度,当时《苍蓝境界》的贴吧,隔几天就有玩家发帖“献计献策”,提出各种改进意见,呼吁官方早点更新。只可惜,他们最后迎来的是停服公告。

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但是《苍蓝境界》最终还是活了下来,而且重获新生。

这多亏了海外市场。出海一直是国内手游,尤其是二次元手游的一条重要出路。

有了国服的教训后,《苍蓝境界》对数值和系统做了大幅修改。日本玩家很喜欢这游戏,觉得它剧情王道,立绘、人设和对话都很地道,在换了一家发行商之后,运营问题也有很大改善,日服的总收入是国服的好几倍。后来游戏还和《苍翼默示录》《为美好的世界献上祝福》进行了联动。

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到了最后,日服因为产能不足、没有后续内容而停服时,推特上颇有一番悼念。

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去年还有日本玩家在推特怀念《苍蓝境界》

美服也差不多,除了欧美玩家外,美服也成为了日服和国服玩家在关服之后能回味《苍蓝境界》的唯一场所。尽管新内容不多,还有语言翻译的障碍,仅剩的玩家们还是涌入了美服。

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游戏在美服叫Tales of Erin

美服运营3年以来,一直有一大批玩家坚持在玩,在线数非常稳定。几乎所有给游戏写评论的玩家都提到了“故事有趣”和“立绘漂亮”,即使是因为抽卡机制、闪退bug而打了低分的玩家也是如此。

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《苍蓝境界》美服Google Play的评分有高有低,但大都提到了游戏的故事剧情(评论来自机翻)

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“再一次,守护爱琳大陆”

2020年末,已经2年多没有过动静的《苍蓝境界》官号在taptap发布了一个圣诞快乐的帖子,评论区一下子冒出几百名玩家,询问国服是不是要重启了。

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3个月后,国服重启。

在更成熟的美服版本基础上,《苍蓝境界》的新国服保留了当初的剧情和立绘,推出了更多的剧情,有的是角色的故事,有的是外传。官方还承诺,之后还会继续推进主线剧情,把爱琳大陆的故事讲完,算是有始有终。

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除此之外,游戏角色的数值也经过了重新设计,上线几个月来,新角色也出了不少。

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据说是国服重启之后推出的新剧情

不过,对于那些从4年前跟到现在的苍蓝玩家而言,也许官方的另一个计划——启动IP化——才是真正的救赎。

这一次游戏国服重启,除了制作新剧情,还准备以IP化的轻小说、漫画作为重点。或许是希望通过多种媒介形式,重新呈现《苍蓝境界》的故事和世界。

毕竟,把坑掉的故事讲完,直到最后的结局——这也是许多粉丝对于作品的普遍诉求。

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游戏正在策划推出的轻小说,可能会以补完故事和世界观为主

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2021年的今天,即使不能说国内的二次元手游已经击败了日本同行,至少双方也是各擅胜场了。

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之前广为流传的“中国手游占领秋叶原”

2017年很多业内人士对二次元手游的“重美术,轻玩法”论断,如今越来越站不住脚,从《明日方舟》到《战双帕弥什》再到《原神》,在国内大火的二次元手游大多也有不错的玩法。卡牌对撞的经典模式,在新游戏身上已经几乎见不到了。

如今来看,《苍蓝境界》的玩法和整体系统已属于过去。

这也是不少老二次元手游都要面对的老龄化问题。游戏有自己的生命周期,而国内第一批成熟的二次元手游诞生于2016年左右,如今已经五年多了,玩法系统逐渐过气,一个接一个关服,或者处于关服边缘半死不活的状态。

有些游戏可以推出续作,但纵观国内,能有这样待遇的二次元手游也没几个:少女前线系列、崩坏学园系列……像《苍蓝境界》这样成绩不温不火,没有机会推出续作的游戏,其实才是大多数。

这对玩家来说是件挺残酷的事,每次有二次元手游停服,都会有一波悲伤的浪潮——即使很多玩家已经弃坑,在得知他寄托过爱的那些角色、剧情都要消失时,还是难免感到难过。

《苍蓝境界》宣布的“IP化”,成本并不高,无非是在推出一些外传形式的剧情,创作一些官方剧情小说和漫画,讲一讲游戏主线里很难呈现的新故事。

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但如果这些新的故事能像这次游戏的重启一样,哪怕只是给数量不多的玩家一个安慰,也算是这场长达4年的二次元手游奇幻漂流最完满的终点。

文/鱼人蹦蹦
来源:游戏研究社
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/DOTpAUbrCQLNtXpY9ydzXQ

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