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曾经被视为日本游戏业希望的LEVEL5怎么就衰落了?

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发表于 2022-6-14 10:05:48 | 显示全部楼层 |阅读模式
最近,日本游戏公司LEVEL5(后文简称L5)宣布《二之国:交错世界》这款手游将会在将来登陆PC,然而这条消息却并没有引发多少关注。

然而在去年可并不是这样,当时这款手游刚推出一度引发了巨大热潮,是收入最快突破1亿美元的手游,仅仅只用了11天的时间,还一度位居2021年6月全球手游收入排行榜的第三。

然而好景不长,这款游戏后面下滑得非常厉害,不少玩家在IOS商店给该作打了1星的评价,并且最近在IOS日本畅销榜的前100名已经看不到这款游戏的身影了。

所以就算这款游戏后面上了PC,估计也不会有太多玩家去玩。

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画面很美 可惜玩法不太行

而这已经不是L5这家公司第一次出现这种事情了,该公司历来的特点都是雷声大雨点小,志大才疏,从PS2的《银河游侠》到PS3的《白骑士》,每次都是来势汹汹而且惊天动地,仿佛会是旷世神作,结果最后都表现平庸。

二之国这个系列的发展也是如此,PS3上面的《二之国》初代表现尚可,到了2018年推出的PS4上的《二之国2》就表现平平,至于《二之国》动画更是极其糟糕的作品。

L5曾经花费很大力气打造的妖怪手表系列一度可以和任天堂的宝可梦系列分庭抗礼,但是现在也已经在走下坡路了,去年L5堵上社运的押宝之作《百万吨级武藏》则是销量极差。

就目前来看,L5的未来境况会相当惨淡,但是在这家公司曾经代工制作了《勇者斗恶龙8》和《勇者斗恶龙9》的时候,不少人都认为该公司是日本游戏业的希望之星和未来之星。

结果这么多年过去,L5却是一首好牌打烂了,这里面的教训值得深思,也值得国内游戏公司去思考该如何避免出现这样的情况。

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风光无限的过往

在NDS和PS2的那个时代,L5还是相当风光的一家公司。

就NDS来说,L5在这个平台上推出了《勇者斗恶龙9》和雷顿教授系列以及《二之国》NDS版,还有闪电十一人系列最初的两作,这些作品大多评价不错。

就PS2来说,L5有《勇者斗恶龙8》和暗云系列两作以及《银河游侠》等作品,而且也大多评价很高。

尤其是《勇者斗恶龙8》采用了动漫渲染的3D技术在当时是非常领先时代的做法,而且游戏整体品质上乘,使得游戏最后无论是口碑还是销量都在系列中名列前茅,多年后推出的3DS平台的该作加强版也取得了一定的佳绩。

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可以说这个时候的L5整体表现都是可圈可点,而且得到了合作公司的高度认可,例如暗云系列是索尼出资和发行,而且初代正是为了解决PS2主机初期RPG阵容不足的局面而推出的,后来初代的销量和口碑都还不错,因此索尼方面之后和L5建立了长期的良好合作关系。

而ENIX方面委托L5制作的《勇者斗恶龙8》也因为口碑极佳,使得ENIX方面对L5的代工制作水平赞赏有加。

当年L5能够做到这个程度,主要还是因为公司初创不久,该公司成立于1998年,在整个PS时代都没有什么太大作为,而且主要是负责代工,后来因为代工制作的态度严谨和业内表现良好,所以才引起了索尼和ENIX的注意,这才慢慢成就了后来的一番事业。

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而且对于L5来说,当时能够接到索尼和ENIX的委托,这是千载难逢的良机,如果抓住这个机会来提升自己的名声,对于公司的未来发展一定有莫大的助益。

这个时期的L5是谦虚的、谨慎的、认真的,可以说是一个初出茅庐然后意气风发的少年。

四大IP的高开低走 理想和现实的差距

在来到PS3和3DS的时代后,L5不再满足于只是做一个代工公司,开始全力打造自己的IP。

第一个非常重要的IP就是《白骑士物语》。

正如前面所提到的,在PS2初期的时候,索尼游戏和L5合作打造了《暗云》这款游戏并且颇受好评,再加上PS2上的《勇者斗恶龙8》取得的成绩,使得索尼游戏对L5的重视程度大幅提升,因此在PS3主机的初期,索尼游戏方面拿出了远远超出当年《暗云》的巨大投资给L5打造一款顶级大作,试图通过这款游戏来大力带动PS3主机的销量,这就是《白骑士物语:古之鼓动》。

索尼游戏当年对该作重视度非常高,在宣发上相当密集,再加上游戏投资巨大以及PS2时代兴起的CG动画风潮,使得这款游戏花了很多钱打造了数段无比精美的CG动画,这些动画在发售前每过一段时间就会放出新的片段来吸引到玩家们的注意,即便放在今天来看,这些CG动画都相当惊艳。

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惊人的CG动画

另外索尼游戏方面特别重视这款游戏的缘故是,PS2时代就兴起了在线MMO的游戏,其中《最终幻想11》成为了这方面的主机代表作,而美国索尼在线娱乐SOE曾经在2004年于PC平台上打造了在线MMO的领航奠基名作《无尽的任务》,这款游戏对于整个MMO类型的发展都有深远的意义。

而索尼游戏方面试图在PS3时代也打造一款自己的主机在线MMO代表作,于是才不惜投入巨资扶持L5打造了这款《白骑士物语:古之鼓动》。

不过想法和思路是好的,但是现实则是残酷的,因为L5虽然对于MMO有着很大的热情,但是这个时候他们明显缺乏经验,所以最后导致了该作口碑和销量都不佳。

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《白骑士物语:古之鼓动》是PS3初期罕见的MMO游戏

后来在2010年,L5又推出了白骑士物语系列初代的加强版《白骑士物语2:光与暗的觉醒》,试图挽救一下这个IP,但是最后效果也并不好。

再后来在2011年发售的PSP游戏《白骑士物语 携带版:道格玛战争》则不是L5自己研发,而是索尼游戏日本工作室以及游戏外包公司Matrix Software制作的,最后反而成了系列三作中最失败的一作,使得这个IP彻底完结,此后再无任何复苏迹象。

应该说,L5当年打造《白骑士物语》是第一次有机会跃升成一线厂商,但是最后L5并没有能把握住这个机会。

第二个很重要的IP则是《二之国》。

在《白骑士物语》相关作品失败后,索尼游戏和L5还是保持了良好的合作关系,后来L5为PS3又推出了一款名为《二之国:白色圣灰的女王》的作品。

《二之国:白色圣灰的女王》也是L5的野心之作,在发售之前索尼游戏和L5又是做足了宣传的力度,L5创始人以及社长日野晃博当时对媒体侃侃而谈,称这款游戏是为了拯救日式RPG而打造,为此他殚精竭虑,花费了大量的心思。

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《二之国:白色圣灰的女王》是首个完美再现吉卜力风格的3D游戏

这款游戏发挥了L5过去长久以来积累的动漫渲染风格,又找来吉卜力方面合作,试图将吉卜力的动画风格呈现在游戏世界,作曲也是请到了宫崎骏的御用作曲久石让。

游戏最后呈现出来的画面和音乐的表现力是惊人的,但是整个游戏的玩法表现则过于平庸,整体上很像勇者斗恶龙系列,然后又塞入了养成、炼金系统等内容,但是这些东西太过于鸡肋,经常是靠主角自己单刷。

而且游戏的故事剧情也相对而言比较平淡,没法和宫崎骏的动画剧情深度相提并论,这是因为当时宫崎骏年事已高并且忙于制作自己的动画,没法亲自参与到这款游戏中来,吉卜力方面只是派了几位核心员工过来对这款游戏进行监修。

《二之国:白色圣灰的女王》最后的口碑比起《白骑士物语》还是好上不少的,但是50万套的销量也只能说是不上不下的表现,这样的结果明显也无法说拯救了日式RPG。

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不过很有趣的是,在《二之国:白色圣灰的女王》发售的前一年,L5在NDS上面推出了《二之国:漆黑的魔导士》这款游戏,实际上两作的剧情大体上相同,只是NDS版活用了触屏来通过画符进行战斗,反而更有趣味性,然后NDS版在日本本土销量不太行,反而在欧美大受欢迎,这可能是满足了欧美玩家想要用魔法棒施展魔法的那种幻想。

当然,《二之国》虽然没能拯救日式RPG,但是为后来L5的《妖怪手表》倒是积累了一些研发经验。

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多年后在2018年发售的多平台游戏《二之国2:亡灵王国》则沦为了更加平庸的作品,连初代的亮点都丢掉了,整个游戏只有四个主线迷宫且没有最终迷宫,剧情比起初代也薄弱了很多,流程设计也是虎头蛇尾,70%有价值的内容都集中在游戏前4章,有整整两块大陆空摆着没有设计任何流程,随之替代的是大量复制粘贴而成的支线任务和支线迷宫,玩法也变成了ARPG的形式。

而且初代当年还有勇气号称要拯救日式RPG,但是放在2018年的时候,《女神异闻录5》和《勇者斗恶龙11》已经发售并且令日式RPG回暖,这时候发售的《二之国2:亡灵王国》与这些游戏相比反而显得比较落后,最终没有激起什么水花。

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至于2019年推出的《二之国》动画则堪称是一场灾难,这部作品中有着大量精美的大场面,一些场景美到令人赞叹,但是糟糕的剧情和奇怪的角色设定使得这部动画堪称是近年来最烂的日本电影动画之一。

第三个重要IP正是《妖怪手表》。

对于L5来说,从成立到现在最成功也最有机会登上巅峰成为超一线IP的还是《妖怪手表》。

当年《妖怪手表》最热门的时候,一度有盖过任天堂旗下宝可梦的声势,这可是宝可梦诞生以来从未出现过的局面,可以说是第一次遇到了一个强劲的对手。

《妖怪手表》的成功其实并非偶然,游戏发售之初并不太引人关注,但是配套动画因为对日本小学生流行的话题和讨论的事物做了相当的研究,推出后大受欢迎,因此带动了游戏的销量,再加上相关玩具销量的火爆,使得《妖怪手表》这个IP在2015年的时候如日中天,成为了日本的现象级IP,当时的L5可以说是达到了天下皆知的地步,名声大噪。

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然而好景不长,后来随着游戏的销量不佳,以及动画的持续表现跟不上,这使得后续这个IP的表现大打折扣,逐渐走下坡路。

另一方面,宝可梦最近这些年反而继续风生水起,而且强势推出了多款作品,已经将妖怪手表打压得毫无还手之力,使得后者现在的知名度大大下降。

第四个重要IP则是《百万吨级武藏》。

妖怪手表逐渐走下坡路后,长期在子供向领域耕耘的L5想要再打造一款可以吸引到大量小学生的游戏,于是在去年于Switch上推出了赌上社运的游戏《百万吨级武藏》。

L5一向的特征就是志大才疏,很多游戏都是宣传上可以打动玩家,但是实际上手后却很多都不太行,这款游戏依旧是如此,该作号称开发了五年之久,并且想要复兴热血机甲战斗的体验,但是游戏的内容匮乏,难度曲线也存在较大问题,诸多问题导致这款游戏最后的首周销量只有8000套,可说是大暴死,甚至发售后都没有引发什么讨论。

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经营IP是一门学问

其实从L5的一些战略思路来看这家公司并没有太大问题,即子供向、在线化、多元化。

子供向其实就是面向儿童用户的意思,从NDS时代的雷顿教授系列最初三部曲通过益智玩法获得了很多儿童玩家认可后,L5就长期坚持子供向的发展方向,前面提到的四大IP中后三者全是子供向,甚至我们可以看到,最近十年来L5推出的绝大多数游戏都是子供向,例如还有闪电十一人和纸箱战机也属此类。

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而正是这种坚持,或许才有了妖怪手表的一度大热门景象,毕竟日本游戏公司坚持子供向思路发展的除了L5也找不出几家,是一种差异化的发展思路。

在线化也是L5长期的一个执念,其实早在本世纪初的时候,L5就试图打造一款超大型的MMO游戏,即XBOX平台独占的《真梦生活在线》,但是后来因为忙于制作别的游戏这个项目被终止了,多年后将这个想法实现在了3DS平台上,这就是《幻想生活》这款3DS游戏的来源,而且在手游时代来临后,L5也是推出了多款在线手游,在这方面特别积极,所以这才有了《二之国:交错世界》这款手游刚上线时候的傲人表现。

多元化也是L5一度可以成功的一个法宝,例如《妖怪手表》的走红就是依赖同名动画的表现,L5旗下大多数游戏都有配套动画和玩具等布局,这个明显是向任天堂和万代南梦宫学习的思路,例如L5旗下的《纸箱战机》和《闪电十一人》都有相关动画。

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但是我们可以看到,L5总是不能够稳定的实现成功,经常是突然冒出一个特别不错的作品,之后就很难延续这种昂扬向上的劲头,这实际是一个IP经营的问题。

L5似乎总喜欢过于透支一个IP,在短期内将一个IP过度压榨,例如《妖怪手表》、《纸箱战机》、《闪电十一人》等IP成功后就疯狂推出各种资料片和加强版,这其实是一种饮鸩止渴的办法。

当然日本也存在怪物猎人和宝可梦这种IP被压榨过度但是依然可以长期稳定成功的案例,但这毕竟只是少数,不是每一家公司都能做到像CAPCOM和任天堂那样有稳定的人才储备和完善的IP长线运营战略,L5想要做到这两家公司那样的成就,但最后是有心无力,想得到但是没法做得到。

另外L5似乎总是缺乏足够的定力和底蕴,以《二之国》这个IP来说,初代和2代的玩法区别太大,这会令很多老玩家感到不适应,然后在主机和动画两个领域将这个IP榨干之后,L5转而通过和韩国的网石合作,打造了《二之国:交错世界》这款手游,试图通过韩国的手游模式和玩法来挽救这个IP,最后虽然取得了初期的佳绩,但该手游后来的长期走低则是令这个IP加速进入死胡同。

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所以总的来看,L5作为一家成立较晚的公司,其终极野心或许是想成为日本顶级游戏公司,在这方面也是有所成就,但是总是高开低走,最后功亏一篑,而且L5一旦发现情形不对就趁IP热度还在的时候赶紧把价值榨干,这就导致了L5旗下没有一个长期出色的IP,缺乏足够的底蕴和沉淀,所以那些IP的影响力都只是一时的而不是长久的。

L5的经历对于国内很多游戏公司都有启发意义,因为国内现在也有不少手游公司在打造经营自己的长线IP,如何避免昙花一现,避免像L5这样的衰落,这里面有很多地方都值得去深入思索一番。

文/飞云

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