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前《黑道圣徒》开发者再创业:如何在高风险环境下抓住机遇?

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发表于 2024-3-5 09:10:29 | 显示全部楼层 |阅读模式
在游戏行业当前的裁员和工作室关闭潮中,《黑道圣徒》开发商Volition是首批被关闭的老牌工作室之一。但对许多资深开发者来说,大型工作室关闭并不意味着结束,因为他们将在灰烬中组建新工作室。

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Volition关闭后,几位前高管就创办了一家新的联合研发工作室:Shapeshifter Games。这是一家采用远程办公模式的工作室,创始团队成员包括工作室负责人马修·马迪甘(Matthew Madigan)、创意总监布莱恩·特拉菲坎特(Brian Traficante)和工作室总监罗勃·洛夫特斯(Rob Loftus),正在协助InXile Etertainment开发Xbox独占游戏《发条革命》。

马迪甘曾经为Volition供职15年,于2017年离开,后来又在2021年加入Lost Boys Interactive,在那家工作室短暂地待了一段时间。马迪甘透露,近几年他经常思考能不能在Volition所在的伊利诺伊州香槟市成立一家新工作室,而当听说Volition被关闭、一大批开发者失业的消息时,他觉得机会来了。“香槟是伊利诺伊的一座小城市,我从小在这里生活,所以对我来说,维持一个活跃的游戏开发社区非常重要。”

据马迪甘估计,Volition被关闭发生在上午11点,到当天下午4点前,他已经与前Volition创意总监特拉菲坎特通过电话,聊了聊合伙创办新工作室的可能性。今年1月,前Volition执行制作人洛夫特斯也加入进来,与他俩组成了Shapeshifter 的“铁三角”。

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马修·马迪甘

到目前为止,Shapeshifter已经雇佣了超过10名员工,并且所有员工都曾供职于Volition。按照马迪甘的说法,Shapeshifter的长期目标仍然是开发3A游戏,团队规模可能会扩大到200——300人,但不会急于求成,现阶段更倾向于以联合开发方的角色协助其他工作室,而非从一开始就盲目地尝试构建新IP。

“我认为联合开发能够让开发者永远不缺活计。”马迪甘说,“我们都知道游戏的开发周期是什么样:当一款游戏发布后,公司可能只需要一支规模很小的后续内容制作团队、在线服务团队,导致很多开发人员都失去了位置……这种现象在游戏行业非常普遍,经常周期性地发生,疫情期间被进一步放大了。我们可以组建一支十几人的团队,为发行商提供服务,让员工有机会参与多个不同的项目,从而降低风险。”

洛夫特斯补充说:“我们是一群曾经在Volition共事的游戏开发者,彼此知根知底。根据我们的观察,3A游戏的复杂程度正逐年上升,对很多工作室来说,独自开发、运营一款3A游戏的想法并不现实。因此,如果他们想把部分工作外包出来,我们愿意帮忙。在现阶段,我们专注于成为一家合作开发商,为合作伙伴提供值得信赖的资源,并逐步朝着马修所说的目标前进。我觉得在未来一年左右的时间里,我们团队的规模不可能扩大到300人。”

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马迪甘透露,他在组建新工作室期间和游戏业内的很多朋友聊过,发现“大家基本上都没钱”。不过,马迪甘的一位前同事(目前在Undead Labs担任工作室主管)牵线搭桥,帮助他与微软Xbox团队建立联系,从而拿下了第一个项目,即协助InXile开发蒸汽朋克风格角色扮演游戏《发条革命》。

“作为游戏开发者,我们热爱这份工作,珍惜与其他团队一起创作游戏的机会。”洛夫特斯说,“我们想要延续Volition的一些文化和价值观,比如团结友爱、鼓励创新、勇于挑战极限等。但我们不会尝试成为下一个Volition,而是希望新工作室能够在延续Volition部分传统的基础上,形成自己的特色。”

洛夫特斯承认,考虑到游戏市场的现状,Shapeshifter更希望保持低调。“当一家新公司成立时,那确实是个值得大家击掌庆祝的时刻,但最近几周很多公司宣布了大规模裁员(计划)……如果你在那种环境下宣布新公司成立,似乎不合时宜。现在不是庆祝的时候,不过我们对未来满怀希望。”

“游戏行业从来不缺人才。我们花了很多时间与受到(裁员)影响的开发者交谈,其中既有我们在Volition的前同事,也有来自其他工作室的员工。与这些开发者谈话并不容易,因为我们想要缓慢、循序渐进地扩大规模,目标是构建一家可持续发展的工作室,不会一下子招很多人。在游戏行业,几乎每天都有人失去工作,但我们能够提供的机会非常有限。”

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罗勃·洛夫特斯

洛夫特斯在采访中还表示,游戏行业(尤其是Volition母公司、瑞典恩布雷瑟集团)频繁发生的工作室关闭和裁员事件令他感到惊讶。“刚开始我还以为也许只有我们(Volition)会受影响,后来才发现不是这么回事,我们只是首批被关闭的工作室之一。无论在恩布雷瑟还是整个行业,似乎永无休止的裁员都令人震惊。”

从某种意义上讲,恩布雷瑟过去几年的激进收购和并购策略,是导致这家发行商如今不得不进行大规模裁员、取消项目,甚至变卖或关闭工作室的主要原因。由于一笔涉及资金额达到20亿美元的交易在最后时刻告吹,恩布雷瑟被迫推进全公司范围内的重组,截至目前已经关闭包括Volition在内的多家工作室,裁员超过了1400人。

有趣的是洛夫特斯承认,当看到恩布雷瑟以比游戏行业历史上任何公司都更快的速度扩张时,他感到挺兴奋。“那段时期太疯狂了,他们不仅收购研发工作室,还收购了像Gearbox那样的大型发行商。恩布雷瑟手头的IP也令人兴奋,作为一名开发者,你肯定会思考那些IP所带来的可能性……但你可能也会琢磨:‘噢,什么时候才会停下来?’”

特拉菲坎特表示赞同。“就算是黑马漫画和桌游公司Asmodee,也拥有很多可以被改编成游戏的明星IP。如果从纯粹的创作和游戏开发角度来看,这确实令人兴奋。当然,如果从商业角度来看,他们需要有一套聪明的策略,才能实现预期目标。”特拉菲坎特说,“每隔一段时间,恩布雷瑟就会拿下一批极具知名度的IP,比如《指环王》或《古墓丽影》。这意味着我们与那些IP的距离更近了。”

在马迪甘为Lost Boys工作期间,Lost Boys被Gearbox收购,也成为了恩布雷瑟旗下工作室之一。不过他强调,裁员潮正在席卷游戏行业,恩布雷瑟只是遭遇困境的众多大型发行商之一。“整个行业都很低迷,Volition(被关闭)只是冰山一角。恩布雷瑟试图拓展游戏之外的其他业务,做得还不错。我认为如果在较好的经济形势下,他们的风险可能不会这么大。无论如何,恩布雷瑟没有关门大吉,他们正在努力克服困难,继续制作出色的游戏。”

文/GR编译
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/useOoUj72KyVuXYZdlbyUA
原译文https://www.gamesindustry.biz/vo ... ayoffs-and-closures

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