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订阅服务能否拯救濒临消亡的“2A”游戏?

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发表于 2024-4-17 09:28:26 | 显示全部楼层 |阅读模式
“2A”游戏的消亡已经不算新鲜话题。过去十多年来,经常有人指出或哀叹,自从Xbox 360时代起,预算相对较低、研发速度更快,并且更有可能在发售后不久就打折促销的2A游戏经历了急速衰落。

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近段时间发生的几起事件,使2A游戏消亡在市场留下的缺口显得更加明显。随着一批3A游戏的售价升至70美元,玩家们逐渐意识到,许多被开发团队称为3A大作的游戏,更像是穿着高跟鞋、化浓妆的2A游戏。与此同时,为了推动自家产品在日益拥挤且定义广泛的“3A”市场获得更多玩家关注,育碧等公司的高管甚至提出了“4A”游戏的概念。

如今游戏市场似乎出现了断层,一边是定价60或70美元的3A大作,另一边则是价格通常低于20美元的独立游戏——没有中间地带。大型发行商和工作室将他们推出的几乎所有产品都归为3A级别,以中档价位发售的游戏十分少见。

事实上,很多开发商对将产品定义为3A游戏,并以70美元的价格发售感到有压力。他们对探索其他价格点非常感兴趣,却也意识到无论对公司亦或员工来说,这样做都有风险……这些工作室普遍担心被玩家认为正在制作“低于3A”水准的游戏,更希望被视为3A开发商,但随之而来的问题是:中等量级的游戏很难以合理价格进入市场。

魔法射击游戏《不朽者传奇》(Immortals of Aveum)的开发商Ascendant Studios就遇到了这个问题。上周,多家媒体爆料称Ascendant解雇了大约30名员工。如果消息属实,则意味着在处子作《不朽者传奇》(EA发行)问世短短9个月后,这家工作室就已经濒临解散,只留下了一小部分骨干成员。

按照Ascendant 创始人布雷特·罗宾斯(Bret Robbins)的说法,许多因素共同导致了《不朽者传奇》遭遇失败,包括其发售时间与《博德之门3》等热门游戏过于接近,营销活动效果欠佳,未能很好地呈现自身亮点等。不过,一个更为关键的原因或许是,虽然《不朽者传奇》将类银河战士恶魔城游戏的机制与FPS玩法融为一体,在整体氛围、角色设计方面令人眼前一亮,但它发售时的定价(70美元)太高了。罗宾斯指出,如果工作室从一开始就调低《不朽者传奇》的定价,这款游戏很可能会吸引更多玩家,在市场上取得更好的表现。

有趣的是,英国公司Saber Interactive的首席执行官马修·凯尔奇(Matthew Karch)也表达了类似的想法。凯尔奇在接受媒体采访时承认,虽然Saber的新游戏《战锤40K:星际战士2》定价70美元,但他对这个价格心存顾虑……笔者认为,考虑到《战锤40K:星际战士2》有IP支撑,并且是一款备受玩家喜爱游戏的续作,该作大概率不会遇到与《不朽者传奇》同样的挑战。

当然,凯尔奇的担忧也有道理。过去一两年间,许多开发者担心70美元(的定价)无形中抬高了玩家对游戏产品的期望值,会导致玩家以更苛刻的心态看待和评价游戏,所以并不总是利于游戏获得成功。在某种程度上,《地狱潜兵2》之所以能够获得空前成功,成为2024年初至今游戏行业最大的黑马之一,与其定价(40美元)不无关系。但在如今的游戏市场,定价适中、研发周期相对较短,玩家也不会对内容量提出过高要求的游戏仍然太少了。

从某种意义上讲,订阅服务为行业带来了一线希望,可能会推动“2A”游戏迎来复兴,进而使中小规模的工作室能够同时开发几款中档游戏,而不是把所有鸡蛋都放进3A游戏的篮子里。微软Game Pass等订阅服务需要稳定的内容流,因为从长远来看,少数几款重磅大作并不足以吸引玩家一直订阅……如果查看Netflix应用的首页,你会发现在Netflix的平台上,并非每个月都有《猎魔人》之类的大片播出,但用户每周都能找到新鲜内容。

为了吸引和留住用户,Game Pass等游戏订阅服务同样需要不断推陈出新。对这些服务的运营方来说,每周或每个月都推出一款新的3A大作不太现实,但他们能够以稳定的节奏为玩家提供流程较短、研发预算较低,但仍然能够带来无尽乐趣的2A游戏。

如果某款游戏通过订阅模式发布,开发商也有机会在玩法、内容等方面进行更多尝试,因为开发商与玩家之间没有直接的价值交换,玩家不用花钱购买,会以更平和的心态看待和评价游戏。与大型流媒体平台提供的影视节目类似,订阅服务中的许多游戏只会吸引特定玩家群体,而不必像主流游戏那样,想尽办法吸引尽可能广泛的受众人群。

就在前不久,《不朽者传奇》刚刚进入了索尼订阅服务PS Plus的游戏库。对开发商Ascendant来说,这次尝试可能已经太晚,但笔者仍然希望这款游戏能够通过订阅服务触达更多玩家……在未来,Game Pass、PS Plus等服务或许会成为2A游戏的关键生命线。对工作室的掌舵者们来说,控制这些游戏的研发预算,确保在有限的时间和预算范围内完工,将会成为一项更加重要的技能。

通过持续为订阅服务提供游戏,中小规模工作室可以同时进行多个项目,并获得亟需的稳定性。

文/GR编译
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/CFfsjOeKkTOiUOXexN-wUA
原译文:https://www.gamesindustry.biz/co ... a-tier-game-opinion

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