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在精品游戏的“军备竞赛”中,中小团队如何补足研发短板?

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发表于 2022-1-25 09:11:50 | 显示全部楼层 |阅读模式
最近两年,中国游戏行业的风向明显变了。随着增量市场趋近饱和、游戏供给端逐渐缩紧——精品化已经不仅仅是趋势,甚至演化成了“军备竞赛”。主机级画质、电影化演出、开放世界、价值认同、打击感、策略性、心流……随着层层加码,不论是研发成本、还是玩家对游戏的品味和心理预期都会水涨船高。在马太效应的作用下,家底更为薄弱的中小厂商似乎面临着严峻的挑战。

但是对于真正有能力打磨好产品的中小团队来说,这反而是千载难逢的机遇。在过去的两年里,但凡是能展现出一定研发潜力的中小团队,都会收到行业头部大厂拋来的橄榄枝。头部资源的赋能下,他们原本薄弱的环节往往会被补足,而原有的优势则会成倍放大。

腾讯GWB专家团-《数码宝贝:新世纪》打磨纪录片

比如《数码宝贝:新世纪》的研发商奇侠互娱曾在角色建模、场景构造、UI/UE等领域遇到过许多棘手的瓶颈。而如今,这款游戏的美术品质和IP还原性,反而成为了最受玩家好评的地方。这种蜕变离不开研发团队自身的努力和不断迭代,也跟腾讯游戏学堂项目指导专家团和GWB游戏孵化器的帮助息息相关。

看得见的改进

《数码宝贝》是一部非常优秀的动画片,这不仅仅是因为酷炫的数码兽设计、前卫的数码世界概念,更是因为它承载着无数80、90后的童年回忆、以及对未来的美好憧憬。正因如此,当奇侠互娱获得这个IP的官方授权后——如何在最大程度上还原《数码宝贝》的特色、还原这个IP的价值,也就成为了重中之重。

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为了尽可能还原经典,奇侠互娱的美术团队曾打算在风格上尽可能跟这个IP以往的作品保持一致。考虑到在PSP平台的《数码宝贝大冒险》游戏当中,官方就曾采用了以绿色为主的UI色调——于是在《数码宝贝:新世纪》的研发早期,奇侠互娱也做出了相同的决策。

然而《数码宝贝大冒险》毕竟是单机游戏,UI的数量非常有限——绿色的主色调看起来也确实没啥问题。但是作为有着大量UI交互的网络游戏,《数码宝贝:新世纪》的情况就完全不同了。为了把大片的绿色“扶起来”,研发团队不得不为它搭配上黑色进行点缀——但这样一来的视觉效果就显得非常“脏”了。

在体验到早期的这个版本后,腾讯游戏学堂的专家便强烈建议研发商对主色调进行大刀阔斧的调整。“对玩家来说,其实每一种颜色都代表着某种特定的印象”,在谈到给出建议的缘由时,专家说道,“比如金黄色往往让人联想到枪械的金属质感,而绿色在游戏里一般都代表着‘中毒’的状态。”很明显,《数码宝贝》这个IP更多地应该是在传达一种“科技感”和“清爽感”——因此学堂专家强烈建议改用“天空蓝”。

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当然,主色调的修改将会“牵一发而动全身”,研发商不可能随随便便就作出这么巨大的方向调整。于是在学堂专家的启发下,《数码宝贝:新世纪》的研发和运营团队做了一个以“蓝色“为主色调的参考对比版本,并且进行了详细的用户调研。最终的数据反馈印证了学堂专家的观点,也帮奇侠互娱下定决心做出了这一巨大调整。

《数码宝贝:新世纪》研发过程中的另一大调整在于“主城”。

最初,开发团队希望构建一个有着上中下三层空间、可自由探索的基地。但是美术团队的人力毕竟有限,内容和素材的产能并不足以把这个巨大的空间填充得特别丰富。于是早期版本便出现了一些很诡异的现象——很多时候,为了完成一个很简单的任务,都需要主角在主城里跑很长的路。而这一段路不但跑起来感受不到任何意义,而且沿途的景观也非常单调。

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腾讯游戏学堂的专家在体验这个版本后,便建议研发商大刀阔斧地缩小主城规模,把有限的美术素材尽可能用在刀刃上。“城市各个功能区的填充是需要有逻辑、有关联的,如果没有足够密度的内容去承载,就很难支撑起足够沉浸的体验。”在专家看来,奇侠互娱真正需要考虑的并不是如何“做加法”去填充这个空荡荡的主城;而是在当前研发产能有限的情况下,通过“做减法”缩小主城规模,来确保体验的质量。

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奇侠互娱的美术团队非常认可学堂专家的观点。如今,《数码宝贝:新世纪》的主城规模只有最初规划的三分之一,但是由于交互和内容密度更高,游览起来的体验反而更加丰富。而在主城的边缘,研发团队依然留有可供扩展的空间。因此在未来有能力、有需要的时候,他们依然可以通过“做加法”来扩展城市规模。

助人便是助己

值得注意的是,为这类项目提供研发指导并不是腾讯游戏学堂专家的本职工作。他们均来自天美、光子、魔方、北极光四大腾讯自研工作室,在《和平精英》、《王者荣耀》、《一人之下》、《天涯明月刀》等项目中有着自己的本职工作。提供项目指导,更多地是在消耗他们的个人业余时间。那么这便面临着两个问题:其一,这些专家们为什么愿意“为爱发电”?其二,有限的精力真的能让专家们深入项目、有效帮到研发团队吗?

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首先,绝大多数专家都是以非常积极主动的心态参加专家团的。这在很大程度上是因为这项事业也能让他们自己收获不少经验。“专家团其实可以帮助我验证工作方法论的有效性”《数码宝贝》的一位指导专家说道,“毕竟在这里可以接触到很多腾讯之外的项目和团队,我可以通过第三方的视角对自己的知识体系进行验证。”

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其次,专家团事业在腾讯内部也普遍会得到各自研团队Leader、乃至整个公司上层领导的支持。这一方面是因为专家个人能力的成长,原本就有助于提升自研团队的能力;另一方面,“投后赋能”、“支持血脉相连的研发伙伴”本来就是腾讯游戏的大战略。“假如腾讯研发团队的经验、方法论能够帮助到外部伙伴,并且在互相交流碰撞的过程中达成行业共识、形成比较规范的标准——那么也有助于推动整个行业的进步、实现充分的社会价值。”一位推荐了多位下属参加专家团的技术总监如此说道。

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当然,对游戏、对IP的热爱,也是非常重要的一大驱动力;游戏学堂在为项目匹配指导专家的时候,也会优先考虑对该品类和题材有着浓厚兴趣的人选。比如为《数码宝贝》指导UI设计的专家从小就特别喜欢《数码宝贝》,尤其喜欢其中的“巴达兽”——这只数码宝贝看起来似乎是最弱小的,可每次总能在最危急的时刻进化成天使、力挽狂澜。而如今,这位专家对《数码宝贝》的热爱无疑就是关键时刻展开翅膀的天使:他不但主动请缨要求帮助这个项目,而且提供的指导也的的确确在关键时刻发挥了重要作用。

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至于用业余时间提供指导的模式——这看似很难真正深入到项目研发当中,但专家团提供指导的往往都是解决难度较高的“卡脖子”式研发疑难。通过思路和方法论层面上的交流引导,反而更能开阔团队的思路、提升研发团队自身解决问题的能力。

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根据为这个项目提供技术美术指导支持的专家介绍,当他介入《数码宝贝》项目指导的时候已经比较晚了,很多底层问题其实已经很难从根源上进行优化——但是他依然时常前往项目组进行技术宣讲。“这种开放式的交流,反而能给我们带来更多的启发,优化我们平时解决问题的思路”,《数码宝贝》项目主美在评价专家团工作时,如此说道。

结语

自腾讯游戏学堂项目专家团成立的3年来,共有200多名专家先后帮助了150多个项目,累计解决了上千条研发过程中的疑难问题。在帮扶的项目中,既有《宏图之下》《妄想山海》《数码宝贝》这类大品类商业化游戏,也有《小森生活》《食物语》这种小清新的创意作品。通过GWB游戏孵化器,专家团也将赋能有潜力、有创意、但研发能力存在短板的独立游戏团队。而这一切都指向一个终极目标——那就是惠及整个行业的多方共赢。

原文:https://mp.weixin.qq.com/s/fuCYpxsTY2ndPAZKjTT2mg

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