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老瞿中国游戏发展亲历记(11)

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发表于 2022-5-19 15:00:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
中国游戏发展亲历记(以史为鉴,展望未来)

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第三部分:群雄争霸(4)

以前有个笑话,游戏主机的鄙视链顶端是世嘉,因为世嘉已经不做游戏机了。

玩游戏都要玩出优越感,就要从宣传中体现。为了体现高大上,育碧把GM都送去外国培训了几周。

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《EQ》上市时刊登的广告,满纸写满了两个字“傲慢”

意志品质薄弱,无持之以恒精神的人

玩惯了武侠,石器,魔力,天堂,传奇的

最好不要尝试…………

当时我坐在国内Top3大学毕业,外语听说读写通透的同事旁欣赏。同事沉浸在《EQ》宏大的世界中,时时赞不绝口。

当时市面上的网游,玩家出身在新手村,一套简陋的服装,一件粗糙的兵器,和村里人对话就出门砍怪。EQ的出新手城用了至少六个小时……六个小时,是以精通游戏,全神贯注,且头脑敏锐的标准,当时玩这个游戏的,一整天出不了城市的人比比皆是。

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EQ中的一场30人大战冰龙

从游戏的设计而言,《EQ》是一个堪称杰作的游戏。这样开发有规则的世界,在欧美有大量的老一代桌面游戏(龙与地下城)以及早期的MUD游戏的培养,从《创世纪》到《UO》网络创世纪,《卡米洛特的黑暗时代》等,这些游戏及文化影响了几代的欧美计算机从业者和玩家,玩家玩《EQ》的时候,自觉的遵循“角色扮演”这四个字。

这样的文化氛围的游戏,距离此时刚开始互联网发展的中国玩家,是不是太远了呢?

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《UO》的奇幻体验,国内大众玩家主要靠祝佳音和Salala的游戏小说

比如,人物会累,会饿,会饿死,这是MUD的规则,放在国内运营的网游中,就显得太另类了,走到水深会淹死,从山坡掉下去会摔死。如果掉到岩浆里烧死的时候,连尸体都捡不回来……删号重炼?

这时候有一种特殊法师可以把你的尸体从炽热的岩浆里召唤出来,这是一个技能,还需要一件特殊道具“棺材”,棺材价格要拿至少十个小时以上的打金时间来换。

不是每种怪物都能掉出金币,也不是有遍地的怪物供你打。当出现怪物的时候,前面排队的玩家打,打完了刷新出新的怪物你才能打,这是游戏默认的规则……为了能在游戏生存下去,你最好加入公会,而公会要走测试的流程,没有连续几天的考验,你永远只是一个散人,而你进了公会,就要遵守誓言,做出贡献……

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UO之父2001年去NCsoft制作网游《Tabula Rusa》,失败……

描述EQ的玩法,听起来很好玩,自己亲身去打就没有那么容易。让很多在里面玩家不满的事情,确实有一些不懂规矩的玩家在里面喊叫,抢怪,打扰别人,这并不能归结于素质,而是对这种游戏太缺乏了解……

我看到同事的角色在树林外徘徊,问为他什么不进去?

同事说:“现在是夜里,森林夜里会刷新厉害的Boss,我不能进去,我要等天亮!”

从夜里等到天亮,玩家就在外面聊天,聊着聊着。聊成了美好回忆。

《EQ》由于在国内的初战没有胜利,进行了一次大改版,新手出城时间看攻略缩短到3个小时左右。依然没有挽回颓势,市面上甚至买不到EQ的点卡要邮购。(育碧此时一定想起了当初卖传奇点卡的往事)

早在游戏机房时代,租赁游戏机的玩家玩动作,闯关,足球类游戏。能玩文字类游戏的少之又少。有个著名的梗图。

为什么游戏机占领不了中国客厅?

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因为目标人群没有客厅!

那时候,玩网游的主力用户还在网吧(网吧调查,玩家占比最高的游戏视地区不同,前三名一般必有传奇和CS),也就是说有高配置网路电脑能长时间投入游戏的玩家太少了。

如果再过两年,家庭宽带的普及,校园电脑网络的渗透,网吧升级换代完成,《EQ》有可能有稍微的机会,到那时候,新的霸主也会产生。

2003年的3月,当年上海最时尚的地方,新天地东魅娱乐,迎来了嘉宾。暴雪副总裁比尔罗帕,(俗称罗胖子),此行是暴雪亚洲行的一站,各大游戏媒体,公司争先恐后的去参加见面会。像我这样没有资格进场的,当时在旁边的麦当劳里开会,顺便瞻仰一下进出贵宾的风采。我们和在场媒体的关注的重点是一样,《魔兽世界》将花落谁家?

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摄影拍魔兽,总裁爱中国,现场两张有意思的照片

经过两轮筛选竞争,最后剩下是盛大和九城,还有一家广东那边的大型通信企业。由于暴雪提的条件相当苛刻,独立级别的机房,专用的服务器等,总费用都是以亿为单位。之前的《魔剑》和《EQ》等欧美游戏,在国内都很惨淡。代理魔兽无疑是一场豪赌。后来在《魔兽》少量测试后,在国内代理预备时,还是不被看好,一位行业大佬甚至说:“魔兽如果能成功,他会在深圳华强北的天桥上裸奔!”

(深圳是外来务工人员最多的城市,每年年底欠薪讨薪引发的事情屡见不鲜,为了增加影响力,一些无奈的农民工选择去人潮涌动的华强北做这种行为艺术,我就见过……)

暴雪见面会的第二天,盛大拿到了软银的4000万美元投资。好比战国七雄争霸时,秦国突然天降了四万全副武装无需要粮饷的战士。这瞬间拉开了和其它公司的差距,盛大继续加大代理力度,扩展产品矩阵。收购大量游戏团队,招揽大量游戏人才,还收编了一些早期做私服,外挂的高手,这些储备,为即将开打的《传奇》著作权和代理权纠纷做了充分的准备。2004年5月,盛大纳斯达克上市,成为了第一家登陆美股的中国网游公司,陈天桥成为新的中国首富,软银获得了十几倍的回报。一个月后,腾讯在香港低调的上市,不久之后,电信盈科出售了持有的腾讯股份,也是大赚了一笔!

腾讯2004年游戏大厅的最高人数超过联众(联众同期反击推出联众秀)腾讯当年推出QQ堂,开启了游戏帝国的第一步。

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今年4月20日QQ堂停运了,停运头七的4月27日,计算机世界报也停了

据说盛大给暴雪开了更高的报价,也提出了更多对游戏的控制权,双方无法达成一致,九城因此胜出。

九城曾经天价代理过《奇迹》,短短几个月,红遍全国,当年,奇迹总收入达到6亿,排名国内游戏第二。朱老板的第一次豪赌成功了。

《魔兽世界》非常贵,除游戏收费后的销售分成为22%外,四年还要付给暴雪5000多万美元,加上签约金,市场费,为了运营《魔兽世界》,还要再投入7000多万美元的硬件费用…靠《奇迹》的营收也不够,九城因此上市,靠融资得到的1亿多美元撑起了这次豪赌,后来我们知道,第二次豪赌,朱老板又赢了!

下一次会如何呢?是《火瀑》,是造车,还是区块链?

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《火瀑》的英文名是FireFall,简称FF。一般玩家会当成最终幻想,东南亚的新玩家则肯定的认为是FreeFire

盛大某参与过01-02年间操盘传奇的人士说:

“其实,我也不知道传奇怎么就火了,不过你要是说火的理由,我倒是可以讲很多。”

老瞿也在事后说:“其实,我知道魔兽世界会成功的,找成功的理由,太多了。”

1、暴雪的游戏长期在中国的电脑游戏市场的占有率,从暗黑到魔兽到星际,都有长远的深入的影响,二十年前,“暴雪出品,必是精品”的口碑深入人心。从单机玩家向网游的转化率高。(多少有名的单机游戏改成在线版,多少在线版的端游改成手游版,这是一种用户传承)

2、在2002年后网吧秩序重排,04年网游3D化带动了一波升级。魔兽公测的半年前。购买一台非常流畅运行的主机(p4或同配置amd 512内存 128显存3D卡,配显示器约为5500-7000元,玩家如升级旧电脑成本在1000-2000左右。全国宽带大幅提高,这是硬件基础。

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蓝极速事件是中国网吧业的噩梦,20年过去了,还怪游戏?

3、在近两年的魔兽新闻,代理之争,以及外放的提前测试。潜移默化的传达了一种思想,魔兽世界可能会复杂,但是很好玩。在媒体杂志比较可信的年代,意见领袖的评估报告也是这样,让玩家期待,大量新增的网游玩家也接受了这个观点。

经过了大量的同质化的韩游洗礼后,玩家期待这样一款复杂有内涵的作品(参考2004及2005年的新网游宣传已经开始强调背景,剧情等内涵)。如今《魔兽世界》兑现了玩家的期待。

有人拿《魔兽世界》和《EQ》相比,《魔兽世界》从《EQ》中学到了很多,不用奇怪《EQ》为什么失败?

EQ放到2005年,也不会大成功,缺乏足够用户基础。

魔兽世界放到2003年(硬件跟得上的话),至少不会败,因为他有用户的基础。

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《EQ2》后来又在国内测试,成绩惨淡。

愿意自发和主动支持的用户,是一个游戏,一家游戏公司最大的财富,别辜负!

以上三点,会不会让你想起一个游戏。

1-公司系列作品拥有的用户基础

2-硬件环境在提升,手机性能不够还有电脑版互通

3-两年来和塞尔达的各种关系,传达了……兑现了……后续内容也跟得上……

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一个游戏公司成功,必然是通过一个成功的游戏。

一个游戏公司大成功,必然是通过一系列成功的游戏。

这么简单的道理,好像很多人还是不明白……

文/瞿炎长
来源:老瞿的游戏冷话
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/jKOSLLujbVOBpr2xKJuDdQ

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