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《狂野之心》发行风险:70美元定价下的高预期却拉胯于技术表现

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发表于 2023-2-22 08:54:39 | 显示全部楼层 |阅读模式
《Wild Hearts》(狂野之心)不久前迎来了全球发行。尽管Omega Force这款新游戏在玩法方面很吸引人,但它的技术状态可能会使得Omega Force制作新怪猎系列的计划遭到破坏。且让我们来看看这款游戏的市场潜力,以及为什么EA会在这款游戏上下如此大的赌注。

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前情提要:

经过4年多的开发工作,《狂野之心》于2月16日登陆PC、PlayStation 5和Xbox Series X|S。这款游戏由Koei Tecmo的子公司Omega Force开发,并以卡普空同名游戏《怪物猎人》为范本。主要的区别在于游戏中的Karakuri锻造系统,它允许玩家建造各种工具和装置,如巨型炸弹、冲击器、滑翔机和塔。

Omega Force以其长期运营的《Dynasty Warriors》(三国无双)系列游戏而闻名,这是一系列以三国时期为背景的史诗级砍杀游戏,以拥有数十个终极无双攻击角色为特色。这家日本工作室希望通过《狂野之心》获得全球用户,并像无双系列那样“打造出另一个台柱”。基于这一目标,Omega Force与EA Originals合作,并将产品定位为70美元的AAA级游戏进行营销。

《狂野之心》上线迎来了玩家积极购买,Steam并发玩家达到20,661人。然而,由于技术问题,导致了玩家普遍的负面评价。

这是Omega Force第一次涉足怪猎题材吗?

“不是的”。

2013年,Omega Force发布了《Toukiden: The Age of Demons》,一款针对PS Portable和PS Vita的怪物狩猎游戏。紧接着是续作《Toukiden 2》,这款游戏获得了不错的评价,并呈现了一些有趣的机制,但由于游戏玩法更像街机,它仍然处于《怪物猎人》系列的阴影之下。

所以Omega Force在这方面有一些经验,希望这次能有一些创新。《狂野之心》游戏总监Kotaro Hirata在接受IGN采访时表示,Omega Force决定创建一个新的IP,让游戏“比讨鬼传系列吸引更多的全球用户”。

他表示:“这个项目一开始是为了创造一款日式风格的狩猎游戏,让世界各地的新一代玩家都能玩得开心。”他补充说,玩家追捕的怪物(Kemono),以及战斗系统和世界设定,是《狂野之心》从同类游戏中脱颖而出的原因。

这种策略是有依据的,因为在《怪物猎人:世界》发布后,这类游戏在西方玩家中变得流行起来——《怪物猎人:世界》是该系列第一款在日本以外产生大部分销量的游戏。市场上肯定会有更多这样的游戏,特别是如果它们能够为玩家提供新机制的话。但由于一系列技术问题和70美元的定价,Omega Force的尝试几乎失败。

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为什么《狂野之心》售价标70美元? EA凭什么相信它有商业吸引力?

70美元游戏的时代已经到来,越来越多的大公司在新游戏中使用这个价格标签。对应的许多经济学和简单逻辑,我们已经从发行商那里听到了这些解释。玩家不喜欢花更多钱,但当《使命召唤》新游戏售价为70美元时,他们通常不会感到沮丧。然而,一些新游戏的价格仍然引发了质疑,《狂野之心》就是其中之一。

EA于去年9月与Koei Tecmo建立了合作关系。当时发的声明显得特别有两个原因:《狂野之心》被标榜为“真正的AAA体验”,旨在帮助这家日本公司拓展全球市场,吸引新用户;它得到了EA Originals的支持,该公司以前只发行小型独立游戏。

今年早些时候,EA Partners总经理Jeff Gamon将这些变化归因于EA Originals项目,因为该公司希望支持更大、更创新的游戏。与Koei Tecmo的交易条款未公开,但他们不可能像独立游戏那样无私。

以下是EA首席执行官Andrew Wilson在2022年11月的收益电话会议上对投资者讲述这款游戏的定价及其在当下市场取得商业成功的潜力:“长期以来,我们就在合作开发、发行和发行AAA级IP游戏方面有着悠久而丰富的历史。我们不再做那么多了,因为我们认为真正符合要求的产品并不多,而且我们认为它是一个AAA质量标准,能够以全价交付给这些全球社区的期望。我们认为《狂野之心》就是符合的那个。”

这里的主要问题是,EA认为《狂野之心》能够达到“AAA质量标准”,从而证明其70美元的价格是合理的。Wilson甚至称其为“不可思议的”,并表示怪物狩猎类型“已经成熟到可以进行创新、创造和扩展了。”

他没有直接回答关于《狂野之心》系列潜力的问题,但整个演讲都暗示了EA在这款游戏上押下了很大的赌注。这也符合EA Originals项目的关键支柱之一,即建立长期合作关系,帮助第三方团队发行多款游戏。

总而言之,EA正在寻找其内部IP之外的新收入来源。因此,在其产品组合中添加新的第三方AAA产品将有助于公司的长期增长。

问题是,《狂野之心》是否是个正确的选择?它是否能够达到发行商的销售预期?

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优化不佳再次导致玩家糟糕的接受度

不幸的是,技术问题和糟糕的性能表现(特别是在PC上)已经成为大多数新的高价游戏的祸端。《木卫四协议》、《瘟疫故事安魂曲》、《霍格沃茨之遗》,甚至是《巫师3》的次世代更新,我们很难记得最近几个月发行的AAA级游戏中有哪款没有卡顿、帧率下降或其他问题,即使是在顶级电脑系统配置上。

当然也有例外,但《狂野之心》绝对不是那个例外。

这款游戏获得了媒体的广泛好评,PS5版本在Metacritic上获得了80/100的好评。评论家大多称赞其核心机制,称《狂野之心》是对怪物狩猎题材的一个很好的转变,同时也指出了一些技术问题。

不过,PC玩家的评论——说得委婉点——就没那么慷慨了。《狂野之心》目前在Steam上被评为“褒贬不一”,只有33%的用户评价是正面的。的原因吗?这里有一个总结:“价格高于你在这款游戏中能够拉动的帧率。”

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很明显,如果不是这些性能问题,总分不会是“红色”。即使在负面评价中,许多玩家似乎也对战斗和游戏玩法表示喜欢。但是,当你花了70美元购买一款游戏,特别是在RTX 30/40系列上也不能正常运行的情况下,很难获得乐趣并竖起大拇指,。

性能问题的根源似乎在于游戏引擎上。据Gematsu介绍,2021年3月,Koei Tecmo为一项名为“Katana Engine”的新专利技术注册了商标。这点我们知之甚少,但以下是EA Originals执行制作人Lewis Harvey在去年接受Wccftech采访时所说的话:Koei Tecmo使用一种名为Katana Engine的专有引擎。这是一个正在开发中的引擎;众所周知,同时创造引擎和游戏具有挑战性。我不认为《狂野之心》的发布会支持光线追踪功能。但正如我提到的,引擎在持续迭代中,我们希望在未来看到改进。

2月16日,Omega Force在Steam上发布了一份声明,承诺在下周的补丁中修复CPU线程问题,视觉表现和一些bug。它还应该改善整体稳定性,尽管许多玩家的第一印象已经被毁了。这显然不是一个好兆头,尤其是对于一款严重依赖发行销量的AAA级游戏来说。

未来《狂野之心》和EA/Koei Tecmo的合作会如何?

考虑到以上这些信息,可以推断出糟糕的发布将对销售产生负面影响。当然,这些问题都是可以解决的,《狂野之心》在主机平台上也有不错的商业表现,在日本市场也反响不错。但EA在其产品组合中添加一款新的AAA级热门游戏,Koei Tecmo用来吸引西方用户的野心似乎开始走向崩溃。

现在讨论《狂野之心》是否会有续作还为时过早。即便如此,它会被EA Originals发行吗?

这一切都取决于:a)两家公司之间的合作条款;b)他们对《Wild Hearts》的销售期望;c)游戏收回投资的能力(考虑到我们对其预算一无所知)。

也许,我们会在EA的下一份财务报告中得到一些答案。如果《狂野之心》最终卖得好,EA可能会吹嘘具体的数字。否则,我们就会看到一些模糊的陈述,比如“游戏的表现与我们的预期不符”。

作为EA Originals旗下发行的第一款AAA级游戏,《狂野之心》目前还远未取得成功。但该公司仍预计将发行一些大型第三方游戏,这些游戏符合其发布大型项目的战略(如《Immortals of Aveum》,这是前《使命召唤》和《死亡空间》开发商开发的奇幻FPS游戏)。

至于Koei Tecmo,玩家们仍然可以期待未来更多的无双游戏,以及Team Ninja的新动作RPG游戏《Wo Long: Fallen Dynasty》即将推出。问题在于,Omega Force能否迅速解决所有技术问题,并最终完成将《狂野之心》变成新招牌系列的使命。

文/GR编译
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/8SeZldtBbBh4k7LiCRh2Ig
原译文https://gameworldobserver.com/20 ... franchise-ambitions

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