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“不买免费送”?鉴定网络热门游戏转免的定价策略

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发表于 2024-1-18 09:14:25 | 显示全部楼层 |阅读模式
一、主流游戏付费模式

想必大家都听过“早买早享受,晚买享折扣,不买免费送”这句话。游戏在最初定价发售后会有比较长一段时间的价格稳定期,这也是新游戏上线初期主要的收入来源。在稳定运营一段时间后,可能在某些节点,如Steam的促销节会参与限时折扣来吸引部分观望的玩家购买。

而一些游戏的最后一个阶段则是在运营较长时间后,彻底去掉付费的门槛,转为免费游玩。2017年上线的《PUBG》,发售价为98元,于2022年1月转为免费游戏;2020年8月发布的《糖豆人》,发售价为58元,于2022年6月转为免费游戏;《守望先锋》则在续作《守望先锋2》推出时转免。

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其实总结来看,无论国内还是国外,市场上的网游主要有三种付费模式:一是买断制,即付费购买体验资格,付费后获得永久进入游戏权限;如《彩虹六号》、《New World》、《博德之门3》等。

第二种是免费游玩,没有付费才能进入的门槛,取而代之的主要是游戏内置商城消费。如《DOTA2》、《APEX英雄》等游戏。

第三种则是点卡收费制,玩家购买点卡来换取游戏时长,玩多少买多少。如《魔兽世界》、《梦幻西游》等游戏,本文暂不讨论这种付费模式。

那么这些不同的付费模式有什么优点或缺点呢?为什么一些开发商会选择由付费转为免费,在作出决定时游戏厂商又需要面对哪些问题呢?

买断制游戏

对于买断制游戏来说,优势主要有以下几点:

游戏品质通常相对更高

一般来说,类似投入预算下,买断制游戏的品质相对免费游戏会更高,比较需要用品质感吸引玩家越过付费门槛来尝试游戏,厂商若没有过硬的画面表现和核心玩法,将难以在售卖游戏上获取足够的收益和口碑;相比于以游戏内商城盈利的免费游戏来说,买断制游戏在付费及长线内容上的开发、设计资源节省较多,也就会有足够的人力和资源投入到游戏质量上,来专心地进行针对性设计,给玩家提供更出色的游戏体验。

具有一定门槛,外挂少

对于使用非法软件的玩家来说,每更换一个账号就需要再花一份游戏的钱,通过买断增加玩家开挂的成本也在一定程度上对外挂泛滥有抑制作用。

当然,有时门槛限制也是其缺点之一。付费购买入场券的模式,同样会阻挡部分玩家进入游戏,特别是多数AAA游戏在最初发售时的定价都不低,对于不同消费水平的玩家来说会成为阻碍玩家购买游戏的因素。

免费游戏

对免费游戏来说,其最大优势就是没有门槛,只要设备带得动,人人都能进游戏体验;尽管每个人都有不同的游戏偏好,也会有不少玩家发现自己不是目标受众浅尝辄止而从游戏中流失,但由于入坑玩家基数大,最后留在游戏中的玩家反而可能比一些买断制游戏的玩家多。

为什么诸如蓝洞、V社、动视暴雪这样的公司会选择将原本收费的游戏转免呢?从数据上来看,在做出这样的决定时,游戏大概率走了一段下坡路了,留存玩家数量持续减少,转免在很大程度上也是为了吸引更多被付费门槛拒之门外的玩家。《PUBG》这款曾经的现象级游戏由于种种原因,自2018年达到在线巅峰后,DAU便不断下滑。到2021年末,游戏平均在线人数已经跌破15W,在线峰值也仅有巅峰时期的十分之一左右。在宣布转免之后,许多免费玩家涌入,游戏峰值在线人数近乎翻倍,平均在线人数也大幅提升。《糖豆人》同样作为一款需要高同时在线的游戏,在上线初期数据非常火爆,但随着热度逐步下降,其开发商也在考虑如何延长游戏的生命力。它在转免决定后,全球玩家总量迅速突破2000万,并在2周内突破5000万,进一步大范围地实现了用户层的破圈。

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PUBG在2018年经历320多万的在线峰值后玩家数持续下滑

二、游戏转免时应关注哪些问题?

效果虽好,转免也并不是一个游戏可以为了吸引玩家而随便祭出的手段,如果没有妥当的处理好以下几个问题,可能会起到适得其反的效果。

对于老玩家的补偿需要做到位

转免之前购入游戏的玩家,都是花了真金白银买了游戏并进行体验的人,这部分玩家对于开发商来说是更需要花心思维护好的。游戏厂商不能眼中只有拉新而不尽全力保住目前留存的老玩家们。而如果厂商给到的老玩家补偿有足够的诚意和吸引力,还会吸引一大批老玩家回流;若补偿抠抠搜搜,老玩家不仅不买账可能还会因为被背刺,反手给游戏打出差评,带崩口碑。

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在这方面,《永劫无间》直接在转免时把老玩家购买游戏的钱等比例返还为游戏内点券,让大家在获知补偿福利之后当场表示“误会解除”,直呼真香;甚至还有很多新玩家在看到消息之后直接原价购买了本体,再等返金块白嫖。转免当天《永劫无间》又卖出了100W份,再次冲上Steam销量榜第二的位置,甚至官网都被热情的玩家们买到过载。

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永劫无间直播宣布转免时的弹幕(左)和公布老玩家补偿奖励时的弹幕(右)

反外挂工作

游戏转为免费,意味着任何人进入游戏不再有付费门槛,而账号成本低下的土壤特别容易滋生外挂、形成泛滥,公平竞技的环境下,对正常玩家的游戏体验是毁灭性的打击。当不法分子可以近乎无成本地开挂时,正常玩家的游戏体验会受到极大的影响。特别是战术竞技类的游戏,一名开挂玩家会影响同局近60人,甚至100人的正常玩家,一枪爆头、无视控制等让游戏体验非常糟糕。

《PUBG》在免费游玩前便一直因外挂问题受到玩家诟病,转免后也并没有在外挂方面做出有效的限制,仅仅是在转为免费时推出了休闲模式和竞技模式来分流付费玩家和免费玩家。而并不是所有的玩家都热衷于竞技模式,在外挂猖獗、久打不禁的模式中任何类型的玩家都难有良好的游戏体验。

同样在2022年转为免费游戏的《糖豆人》同样也饱受外挂影响,被玩家戏称为“仙豆人”。《糖豆人》游戏玩法属于休闲类的闯关类型,单局游戏人数也较多,一人开挂就能让这局游戏所有玩家直接重开。

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在转免前,《永劫无间》也意识到,一旦将游戏开放为免费游玩,会有大量玩家涌入,其中也包括图谋开挂的不法玩家。为此,开发组提前布局,在转免当日旋即封禁了使用外挂的玩家2754名;同时,也以扣除163名“坐挂车”玩家段位分的方式,警示所有新老玩家不要尝试从外挂中获益,及时维护公平游戏环境。

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新玩家的新手期体验问题

对于新玩家来说,上手一款已经运营一段时间的老游戏是有较高成本的。老玩家们历经磨炼,已经掌握许多游戏技巧,但新玩家进入游戏却什么都不会,这就容易给他们带来一些无法掌控的挫败感。在游戏转免之后,一方面游戏需要在新手引导、教学等上手问题上做优化,带领新入坑的玩家快速掌握游戏。特别是一些新进入游戏的玩家此前对于动作游戏并不一定熟络,这批非核心玩家、泛玩家非常需要强有力的新手引导把它们教会、留住。另一方面,游戏也需要在匹配机制上做更多优化,合理分配对局中玩家的段位差,防止老玩家的“炸鱼”行为导致新玩家的直接流失。

新手引导一直是《永劫无间》非常重视的模块。转免时,游戏在练习模式中特意加入了不少专项训练,包括基础的振刀练习、蓄力后接振刀练习、跳跃振刀练习,以及更高阶的操作闪避振刀,飞索接振刀等等。其中许多操作需要玩家积累一定的游戏时长和对局数量,在实战中习得后才能进行熟练掌握。而将它们放到练习模式中,可以方便对动作操作不太熟练的玩家们进行更多实机练习,加速学习效率,更快体会到振刀快乐。

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永劫无间新增的新手专项训练模块

总结

转免并不是游戏在人气下滑时起死回生的灵丹妙药,如果转免的决策及补偿方案未做周全考虑,则可能适得其反加速游戏的衰败。转免需谨慎地考虑到新老玩家的不同需求,为所有类型玩家的游戏体验做好保驾护航,才能在转免时让游戏有更多玩家来玩,让游戏内的环境向更平衡、健康的方向发展。

文/雷火UX
来源:网易雷火UX用户体验中心

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