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“草台班子”打造缝合怪游戏成了开年超级爆款 《幻兽帕鲁》的争议之旅

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发表于 2024-2-2 09:14:31 | 显示全部楼层 |阅读模式
最近一款名为《幻兽帕鲁》的游戏推出后形成了刷屏之势,在微博和各大论坛乃至于抖音、小红书上面都能看到关于这款游戏的各种梗图和段子。

并且游戏发售后Steam同时在线人数已经突破200万大关,领先第二位《CS2》100多万人气,游戏的销量在发售6天后即达到了800万套,销售额已经超过了2亿美元,这些数字还在不断攀升中。

截止到本文写成的时候,Pocketpair宣布游戏发售不到2周,其玩家总数已超过1900万。其中Steam销量超过1200万,Xbox平台也拥有超过700万的玩家。

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游戏的开发公司是来自日本的名不见经传的Pocketpair,这家公司的员工构成可以说是“草台班子”,都是一些比较奇怪的人物,最后这款游戏能够成功,有着天时地利人和等各种因素的叠加,比如宝可梦类型和其他很多经典游戏的融合,再比如说游戏产生的各种梗图的出现加速了游戏的传播。

当然,这款游戏推出后就一直有着大量争议,尤其是关于该作是否抄袭了宝可梦系列引发了各种讨论,对于游戏业的未来发展会产生一定影响。

不过,尽管游戏本身存在一些争议和剑走偏锋的做法,但是其中一些天马行空的思路倒是值得业界去思考一番。

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“草台班子”创造奇迹

之所以说Pocketpair公司是个“草台班子”,主要是因为这家公司看上去不像一个那么正规的公司,里面的员工都是怪才。

这家公司的社长也就是本作的制作人沟部拓郎就是一个不走寻常路的人物,他在东京工业大学就读期间就加入了任天堂的游戏研讨会,立志入职任天堂做游戏。

看起来似乎是下一个宫本茂要出现了,结果他大学毕业后没有做游戏而是跑去加入了知名投行JP摩根,后来又从JP摩根辞职,2014创建了日本曾经最大的加密货币交易网站之一的“Coincheck”。

在这么一番折腾后他似乎要在金融行业一直呆下去,结果到了2015年又从Coincheck离开,创办了游戏公司Pocketpair。

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这在日本是比较罕见的行为,因为日本人喜欢追求武士道精神和匠人精神等,反映到生活中就是很多人一辈子都在做一个职业,甚至有的会长期呆在一家公司一直到退休,像沟部拓郎这种在游戏领域和金融领域来回跳跃的人并不多见。

并且沟部拓郎和常人的思维很不一样,他对制作一款成功的游戏有着迷之自信,在创立公司后的首个企划投入了数亿日元之多,但是当他拿着这款游戏的demo去找发行公司的时候被拒绝了一次又一次,因为在他看来,有游戏demo和原型,有完整的项目企划内容,应该会有发行商看上这款游戏。

但是日本游戏发行公司由于多年的长期发展,思维上大多固化,他们希望可以了解Pocketpair的组织结构以及游戏预算,以及更多开发之外的东西,但是当时Pocketpair只有三个人,对于开发之外的事情完全不了解,最后可想而知所有接触过的发行商都拒绝了他们。

因为从发行商的角度来看,他们希望可以看到这个项目每一步怎么去进行,但是Pocketpair却根本没法拿出这样的计划方案出来。

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更离奇的是,如果是普通游戏公司,可能就想着如何去融入到这样的体系中,如何去迎合发行商的想法,但是沟部拓郎不愧是奇人怪才,在思索了很久之后,他觉得既然没有发行公司愿意来发行,那么公司后面的项目就自己发行。

而且非常有意思的是,在他这个想法形成的时候,Steam在全球不断普及,这意味着游戏公司不一定要依赖于发行商,而是可以自己在上面发行游戏,并且是面向全球市场,所以这就是一个真正的天赐良机。

1990年代的时候,日本其实也有很多奇奇怪怪想法的游戏公司,但是其中很多公司因为某个游戏销量不佳后面被发行商抛弃进而倒闭,比如那个年代有一家名为Quintet的公司,该公司推出了著名的ARPG“创世三部曲”,其中《盖亚幻想纪》在日本的口碑和销量都不错,但是续作《天地创造》销量不佳,哪怕口碑还是很不错,最后发行商ENIX也不愿意继续为其发行游戏,这使得Quintet在挣扎了一段时间后倒闭,如果这家公司诞生在当下时代,靠着Steam和众筹等形式,也许可以一直延续下去。

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解决了发行问题后还有别的问题,例如在制作《幻兽帕鲁》开始的时候,沟部拓郎想招一个有FPS设计经验的人,但是因为日本游戏业很少涉及到制作FPS类型,所以有这方面经验的人实在不多,最后他居然在推特上找到了一位非常奇怪但确实有这方面经验的人进来负责枪械玩法的相关设计。

因为这个人纯属是业余兴趣爱好所以在推特上开了个账号,发布的全都是一些游戏中枪械重新装填的动作,而且他没有在任何游戏公司从业的经验,是个自由职业者,当时在北海道便利店打工,通过观看YouTube自学掌握了动画和工具的使用方法,英语据说他也是在玩FPS游戏的时候自然而然地学会了,一般的游戏公司了解到这些信息后肯定就将其拒之门外了,但是沟部拓郎通过长期交流后发现他是一个经常玩大量FPS游戏,并且对枪械动画有着执着的人,正是自己需要的人才,后来将他招揽到了公司内,甚至签订合同后还发现这个人只有20岁,并且只有中学学历。

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Pocketpair后来招来的其他员工也有一些和他的类似经历,比如有个核心美术设计人员,之前被多达近100公司拒绝过,但是她有一个天才能力,就是画画速度非常快,纠正反馈的速度也很快,还能完全自如地使用英语,很熟悉国外流行的东西,对网络迷因也很敏感,她进入Pocketpair后解决了一个巨大难题,使得Pocketpair可以更快的完成游戏中100个帕鲁的形象设计,以Pocketpair只有40人以上的规模而言,按照常理来说要在两年多时间里面制作出100个帕鲁是基本办不到的事情。

正是这样一个“草台班子”团队,居然打造出了热度如此高的游戏,正如沟部拓郎所说的那样,无论是在便利店打工,还是20岁,甚至是中途辍学,这在游戏行业中都无关紧要。

因为互联网的飞速发展可以使得一个人通过网络大量学习掌握某个领域的专业技能,这种技能甚至可能会超过一些常规从业者。

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如何缝也是一门艺术

Pocketpair这家公司非常奇特,他们的理念就是天马行空不受约束,所以制作的游戏几乎都是缝合怪,在别的公司看来这可能是贬义词,但是他们对这件事情乐此不疲,之前他们就推出过一款缝合怪游戏《创世理想乡》,销量达到了50万套。

本作也缝了很多游戏,但主要是宝可梦系列的抓取宠物养成玩法和《方舟:生存进化》的生存建造玩法。

但是游戏融合了两种玩法之后创造了一种崭新的体验感,这是破天荒的且是其他游戏都没有出现过的玩法。

例如很多人都赞叹的该作的主角和宠物之间的交互,游戏中可以把狐狸抱在怀里当火焰喷射器,可以把翠叶鼠放头上当机关枪,还能把别的什么宠物拿来当盾牌,不同的宠物都能产生不同的交互,令人大开眼界,这可是宝可梦系列所没有出现过的玩法。

因为任天堂始终是一家面向儿童玩家为主体的游戏公司,所以不会想到去让宝可梦们变成机关枪,也不会让它们去使用枪械。

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另一方面,宝可梦系列多年来无论画面还是系统的进化提升都不大,始终在原地踏步吃老本,可谓是天下苦宝可梦久矣,结果突然冒出个《幻兽帕鲁》把宝可梦那一套玩法给颠覆了,更重要的是,PC玩家其实很多人都没怎么玩过宝可梦,而且宝可梦系列从没有登陆过PC平台,再加上之前PC上那些模仿宝可梦的游戏大多数粗制滥造,像《幻兽帕鲁》的玩法这么丰富的则实在难得一见。

不过本作的玩法主要其实借鉴了《方舟:生存进化》,这个是沟部拓郎自己也提过的。

但是和《方舟生存:进化》中养村民的建造生产不同,本作是让帕鲁们去建造生产,而且更多样化丰富化,这不但减轻了玩家的负担,使得玩家可以把大量建造的事情都交给帕鲁们去做,加快了效率,而且也减轻了玩家们的负担。

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而且宝可梦的宠物养成玩法和这一套生存建造玩法融合之后,使得玩家的目标性更强了,整个游戏过程就是不断抓帕鲁,然后不断建造生产的过程,解决了常见生存建造游戏中重复劳动产生的坐牢感。

更有趣的是,帕鲁们生产建造的过程通过直播和视频传播开来,诞生了无数社畜梗,引发了很多人的共鸣,产生了类似如“周一玩帕鲁,周末变帕鲁”、“你不干,有的是帕鲁干”这类的梗图。

这些梗图和相关讨论飞速传播后,使得不少人都纷纷购买游戏,一些此前不怎么玩游戏的人购买后都感觉非常新颖有趣,可以说是让社畜在虚拟世界体会了一种当资本家的快乐感觉。

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这也是为什么该作很多地方做得很粗糙并且还有不少bug的情况下,很多人选择这款游戏而不是同时期的别的什么大作的关键缘故,即核心的可玩性和乐趣性是非常高的,这也不是随便胡乱缝合就办到的,游戏的内核是有一套完整的并且经过验证的比较严谨的设计逻辑。

关于是否抄袭的争议

《幻兽帕鲁》火了之后,关于这款游戏是不是用AI抄袭了宝可梦的形象,引发了巨大的争议,并且一直是争论不休。

因为Pocketpair是一家只有40个员工的公司,而这款游戏立项开发大概四2021年的时候,在这么快的时间里面要做出游戏中上百种幻兽,简直就是天方夜谭,更何况很多幻兽看起来非常像宝可梦。

认为这款游戏是通过AI进行美术抄袭的玩家大有人在,甚至有些人还号召其他玩家退款,他们的论据是沟部拓郎自己就是激进的AI支持者,不仅在公司推广AI流程,甚至还用Stable Diffusion专门做过一款以AI绘画为主题的游戏,该作的名字就叫《AI:艺术仿冒者》,而游戏机制则是一个 AI 绘画版本的谁是卧底。玩家拿到词语之后,自己添加一个新词让 AI 画出一副相关的画作,最后玩家根据 AI 画出的画作,猜出谁是卧底。这起码证明该团队到 2022 年,在 AI 生成图像方面,有一定的技术积累。

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此外早在 2022 年,他就曾在推特上表示:「经过人工智能的过滤,一个图像将变成新的图,那么版权问题也许会得到解决?我惊讶地发现世界实际上正在朝这个方向发展。在大约 30 年内,公众对于版权的看法,可能会发生很大变化。」

更加让人产生怀疑的,是 2021 年 12 月,幻兽帕鲁的社长转发 BuzzFeed 工程师使用一种名为 ruDALL-E 的方法全自动生成的宝可梦,表示 AI 生成的宝可梦已经让他分不清哪个是真的宝可梦了。

此外也有一些游戏界开发者认为该作是抄袭和作弊。

例如欧美著名游戏公司的顽皮狗高级美工Del Walker在前不久发推表示:“我的直觉告诉我,《幻兽帕鲁》制作方式很邪恶。我只是没有证据,仅仅是作为一名开发者的直觉。”随后另外一名开发者Nina Klos(SumoDigital技术美工)也同意了Del的说辞。

随后Del又补充说:“开发一个游戏相当困难。某种意义上说,是他们作弊了,我只是不知道该怎么指出来。”

今村孝矢是游戏界的元老设计师,曾经在任天堂工作过多年,他在2021年从任天堂退休离职,他曾担任过《星际火狐》系列、《F-Zero》系列的美术指导,在最近,他也对《幻兽帕鲁》火力全开。

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今村孝矢在社交网络上说:“《幻兽帕鲁》这款游戏给许多人留下了酷似《宝可梦》的印象。对于明知有如此风险,还能认真将游戏制作出的创作者,我个人感到非常惊讶。”

“其实无论哪一款游戏,或多或少都会受到其他作品的影响,但这次的情况似乎是一个更深入的范畴。《幻兽帕鲁》的成功有可能会引起其他公司的效仿,所以任天堂应当采取一些对策。如果在未来,出现大量类似《宝可梦》的低质量游戏,那《宝可梦》这个IP的价值就会下降,我们应该要避免这样的情况发生。”

今村孝矢还表示:“我认为模仿和深受影响是有区别的,后者是因对作品的尊重,并加上个人的创作想法,所结合诞生的产物。”

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宝可梦公司国际部前首席法务官唐·麦高恩表示,突然爆红的游戏《幻兽帕鲁》看起来像是“胡乱抄袭”。

IGN前不久发布的一篇报道对比了《幻兽帕鲁》和宝可梦系列中的怪物设计对比,认为《幻兽帕鲁》中存在合理借鉴、惊人相似、直接克隆等几种情况。

不过IGN也承认《幻兽帕鲁》的玩法上借鉴了宝可梦但是也有自己的创新,游戏最大的问题还是帕鲁们的设计太像宝可梦了,在IGN的报道前言中,他们特别讨论了这个话题:

在开始比较之前,我(IGN作者)想首先声明,我对《幻兽帕鲁》借鉴《宝可梦》游戏玩法的事实没有任何异议。许多游戏都这样做,任何玩过《幻兽帕鲁》前15分钟的人都可以清楚地看到,虽然它确实存在怪物驯服元素,但它的生存游戏玩法、制作机制和缺乏明显的技术问题足以证明它与《宝可梦》游戏完全不同。对我来说,宝可梦本身的设计最重要——那些我花了多年时间才熟悉并爱上的生物,看到一些我最喜欢的宝可梦在《幻兽帕鲁》中被以这种方式呈现,真的让我心碎。我就是这么容易伤感。

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目前来看,《幻兽帕鲁》至少是存在借鉴了宝可梦的设计,但是否采用了AI技术则是众说纷纭。

国内某科技媒体采访了两位3D 模型生成业界应用的领域前沿的专家,他们在深入研究了这款游戏的3D模型后表示AI 的 3D 模型生成技术,目前还不足以支撑这样的应用。

另外性价比也是个问题,推特上用户名为Cecilia Fae 的 3D 动画工程师深度发视频解释了幻兽帕鲁的 3D 模型和宝可梦相似的可能原因。

简要而言,将 3D 模型的动作进行复制粘贴是很简单的,但是如果两个模型之间的外貌,比例都不一样,复制粘贴的效果会很差。但两者的比例越接近,这样的粘贴就越简单,只需按一下按钮就可以复制和粘贴动画。

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也就是说,由于两款游戏中怪物的比例不一样,如果幻兽帕鲁的团队只是使用人工的方式对宝可梦的模型进行了简单修改,会大大加速其研发时间。采取人工智能的方式,反而不见得性价比很高。

此外因为抄袭的争议太大,前不久任天堂也发布了一份声明表示将要调查这件事情。

沟部拓郎在最近发表了对剽窃指控的回应。尽管他没有否认受到宝可梦的影响,但他表示游戏设计师遭到了网络谩骂,并呼吁停止这种行为。

他在社交网络上说:“我们目前收到了针对我们设计师的辱骂和诽谤性评论,除此之外,还有看起来像是死亡威胁的推文。”。

“虽然我们收到了关于《幻兽帕鲁》的各种意见,但必须指出的是,与《幻兽帕鲁》有关的所有材料都是由包括我本人在内的一个团队进行监督的。我对制作的材料负责。请停止对参与《幻兽帕鲁》开发的设计师进行的攻击性评论。”

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总的来看,沟部拓郎是一位作风天马行空的人物,所以不拘泥于一些条条框框,这可能反而是把双刃剑,一方面这使得《幻兽帕鲁》的玩法在缝合的基础上可以做出惊人的创新,但是在美术上则太过于和宝可梦相似,没有做出区分化的美术风格。

有趣的是,沟口拓郎在最近接受媒体采访的时候表示不怕这款游戏会遇到法律问题,他表示游戏已通过内部法律审核,其他公司也没有采取任何行动,并且他说:“我们非常认真的在制作我们的游戏,绝对没有侵犯其他公司知识产权的意图”。

《幻兽帕鲁》在游戏模型上进行的大量调优和修改也可能使得任天堂最后也无可奈何,但是游戏最后或许不会被法律制裁,但是舆论的压力对于Pocketpair是存在的,这或许以后会对这家公司产生不利的影响。

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结语

虽然本作有如此耀眼的成绩,但是因为游戏本身存在的巨大争议,恐怕今年没有任何一个年度游戏评选的大奖敢把年度最佳游戏或者其他什么奖项颁给它。

那么应该如何看待这款游戏的争议和Pocketpair这家公司呢?我个人认为,没有任何一家公司在道德上是完美的,其实任天堂和光荣等日本游戏公司早年也有一些黑历史,只是随着时间流逝不为人知而已,在公司初创阶段如果用清规戒律和道德来治理公司,最后可能只会限制公司的发展。

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但是公司一旦做大之后就应该正规化规范化,这是一个必须经历的过程,《幻兽帕鲁》火爆得太快,Pocketpair和沟部拓郎其实可能都还没有适应过来。

另外说句不客气的话,这款游戏虽然有抄袭宝可梦的地方,但是比起多年前国内手游崛起的时候一些明目张胆做山寨宝可梦手游的游戏可要好太多了,最起码玩法上有创新,最近国内又在争论为什么做不出《幻兽帕鲁》,或许应该先反思一下人才招聘的政策,比如一位能力很强但是只有中学学历的人物,国内现在有游戏公司敢聘用他么?

文/飞云
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/obkWhKGlXrCEjOxXv1LC8Q

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