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被永远尘封的那款《暗黑3》:北方暴雪匆匆落幕的传奇

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发表于 2021-11-4 13:31:05 | 显示全部楼层 |阅读模式
北方暴雪工作室的辉煌,在《暗黑2》这款不朽的神作发售后到达了顶点,随后的资料片《毁灭之王》不仅加入了全新的关卡和两个新职业,更重要的是新增了“符文之语”这个极富创意的系统,《暗黑2》也终于解锁了自己的完全体形态。

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在连续做出了《暗黑》《暗黑2》之后,几乎所有人都认为,北方暴雪将会继续他们的传奇之路,因为北方暴雪的LOGO在玩家心中就是神作的认证。

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但是任何一段传奇,都必然会迎来终点,只是没人能料到北方暴雪传奇的终点来得这么快。

一串错综复杂的收购

北方暴雪的陨落,要从一连串错综复杂的收购说起。

1994年,暴雪娱乐被Davidson & Associates公司以675万美元收购,但是很快Davidson又被雪乐山在线收购。1996年,雪乐山在线又被CUC国际收购,1997年,CUC与HPS合并成立Cendant。1998年,Cendant把旗下的软件部门雪乐山在线和暴雪娱乐出售给法国发行商Haves,同一年,Havas被维旺迪集团收购。

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这一连串的收购真是让人头大,但是最终暴雪娱乐成了维旺迪集团的子公司,我们知道这个就可以了。当然后来维旺迪游戏又和动视合并组建了动视暴雪,这件事和北方暴雪的关系不大,我们先不管。

在本系列的第一期里,我们曾经提到过暗黑之父David Brevik在1993年创办了Condor,这家公司在1996年被暴雪当时的母公司收购,改名北方暴雪工作室。

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虽然北方暴雪是归暴雪娱乐管理的,但是最终掌握最大话语权的还是他们共同的母公司维旺迪集团,正是这件事,直接导致了后来北方暴雪四巨头的出走。

2001年,在《暗黑2:毁灭之王》发售后,北方暴雪开始着手《暗黑2》的第二个资料片和《暗黑3》的开发,但是这两个项目最终都没能完成,因为就在2003年,北方暴雪的四位灵魂人物宣布离开暴雪。

匆匆落幕的传奇

北方暴雪的三位联合创始人David Brevik、Erich Schaefer、Max Schaefer加上Bill Roper被称为北方暴雪四巨头。

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关于四巨头离开的原因,他们在多次采访中都有提到。

暴雪所有的游戏项目的决定权都握在法国的母公司维旺迪集团手里,四巨头的话语权很小,于是当时四巨头做出了一个决定,他们向高层提出“如果不让我们参与游戏的重大决策,我们就集体辞职”。以当时四巨头的地位,这可以说是相当有分量的威胁了。

但是维旺迪集团的反应出乎所有人的预料,高层的回应非常简单“那你们就辞职呗”。换做是谁都咽不下这口气,于是四巨头一起离开了暴雪,一起创办了旗舰工作室。

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旗舰工作室的《暗黑之门:伦敦》

虽然四巨头亲口说出的原因只是“不能参与游戏的重大决策”,但是有些因为种种原因没说出口的原因也不难猜到。四巨头一定是在新游戏的方向上与高层有重大的分歧,这种分歧大到了违背四巨头游戏制作理念的程度,所以他们宁可离开也不愿将就。而当时北方暴雪正在开发的项目是《暗黑3》,所以这个分歧的关键,很可能就是和《暗黑3》的设计方向有关。考虑到后来实际做出来的《暗黑3》的样子,大家可以想象一下当时高层可能提出了什么样的要求。

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当然最后《暗黑3》三千多万的销量证明了或许高层的决定也有他们的道理,也有不少玩家很喜欢现在的《暗黑3》。但是有一点是可以确定的,那就是从美术风格到游戏玩法,《暗黑3》已经不是以前的那个暗黑了。

四巨头在离开的时候,暴雪时任总裁迈克·莫汉发表了这样一份公告:

“我想说暴雪的成功从来不是属于某一个人或者某个小群体的,我相信暴雪有合适的团队继续创造世界上最好的游戏。我们相信这些人事的变动不会对《暗黑》系列或者其他在研项目造成任何长期的负面影响,项目也不会有大的延期“。

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但是如今看来这段话是相当讽刺的,因为接下来的两年,北方暴雪的核心员工不断出走,终于在2005年,北方暴雪工作室正式解散。而北方暴雪版本的《暗黑3》也被扔进了垃圾堆,《暗黑3》由暴雪位于加州的工作室从零开始制作。

而最终《暗黑3》在无数次跳票之后,直到2012年才正式发售。

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尘封的北方暴雪版《暗黑3》

暴雪官方从来没有公布过北方暴雪解散之前研发的是什么项目,不过后来陆续有北方暴雪版的《暗黑3》截图被曝光,暗黑之父David Brevik在采访中也确认了这些截图确实是当年的开发中的画面。

那么北方暴雪版的《暗黑3》到底是什么样的呢?

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虽然2005年的3D画面还很粗糙,但是从这些流传的截图中可以看出来,北方暴雪版的《暗黑3》仍然保留着《暗黑》系列一贯的阴冷哥特式画风。

而比画面更重要的,是玩法的不同。

David Brevik在一次采访中被问到,现在的《暗黑3》和他心目中的《暗黑》有什么区别时,他委婉地说出了这样的看法:

“现在的《暗黑3》过于重视数值,可以很简单地用DPS去比较不同装备和流派的强弱,或者说倾向于给玩家一个绝对的正确答案;而《暗黑2》的装备和流派并没有这种明确的数值衡量标准,是所有技能+1更强,还是敌人抗性-25%更强,没有绝对的正确答案,玩家可以按照自己的喜好去探索Build。”

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我个人是这样认为的,David提到的这一点正是很多《暗黑》系列的老玩家不喜欢《暗黑3》的原因,一个套装加几十倍输出的设定,让玩家很难有自己组Build的空间。探索不同搭配的乐趣没有了,取而代之的是机械地去刷一件属性更好的装备。

在被问道“如果你来做《暗黑3》,会有什么不一样?”的时候,David是这样回答的:“现在的《暗黑3》在很多设计上是考虑大众玩家的,如果是他来做《暗黑3》,会做得更加硬核,比如技能树加上不能任意洗技能点这样的设计,虽然对大众玩家不够友好,但是更有策略性。”

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除此之外,David在采访中还提到北方暴雪原本计划把《暗黑3》做成一个更偏重多人玩法的类MMO游戏,当然由于后来项目被取消,这个想法也没能实现。MMO玩法的《暗黑》,会不会让你想起某款游戏呢?

如果在另外一个平行宇宙里,北方暴雪没有解散,他们的《暗黑3》最终做出来了,会比现在的《暗黑3》更好吗?这个问题没有人能给出答案,唯一能确定的是,北方暴雪版的《暗黑3》一定是一款继承更多《暗黑2》灵魂的游戏。

双输的结局

现在回头来看,无论是对于北方暴雪的灵魂人物们,还是对于暴雪娱乐来说,当初的分手迎来的也许是一个双输的结局。

北方暴雪四巨头在离开暴雪时也曾乐观地表示“这也是我们去做自己真正想做的游戏的机会”,但是本就不擅长公司管理与运营的他们在共同创办旗舰工作室后,最后还是倒在了资金和进度管理这一关。由于预算不足和进度失控,《暗黑之门:伦敦》最终并没有成为他们心目中那款完美的游戏。旗舰工作室的另一款作品《Mythos》原本计划做成一款玩法类似《暗黑》的MMORPG,但是在开发了两年后,旗舰工作室宣布关闭,这款游戏也由一家韩国公司Hanbitsoft接手,仅公测了两年就宣布关服。

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褒贬不一的《暗黑之门:伦敦》

Max Schaefer和Erich Schaefer这对兄弟后来创办了Runic Games,推出了被认为是《暗黑》精神续作的《火炬之光》和《火炬之光2》,但是在2010年,工作室被完美世界收购,随后在2017年,工作室宣告关闭。

而David Brevik创办了一家只有他一个员工的独立游戏工作室灰胡子游戏,在2019年发布了独立游戏《It Lurks Below》。

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虽然北方暴雪四巨头确实都去做了他们想做的游戏,也做出了赢得玩家口碑的作品,但是和他们当初在北方暴雪的辉煌相比,也难免令人遗憾。

而对于暴雪娱乐来说,“我们相信这些人事的变动不会对《暗黑》系列或者其他在研项目造成任何长期的负面影响”时任暴雪总裁的这句话,又真的做到了吗?这个问题就留给各位玩家来评价吧,《暗黑3》、《暗黑破坏神:不朽》和刚刚宣布跳票的《暗黑4》,是你喜欢的那款《暗黑破坏神》吗?

文/斯内克
来源:TapTap发现好游戏
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/LLYZMQUDgka9Kt0yulsF_Q

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