游戏开发论坛

 找回密码
 立即注册
搜索
查看: 1374|回复: 0

成立30年后打造了《黑道圣徒》的Volition公司怎么就倒闭了?

[复制链接]

4万

主题

4万

帖子

8万

积分

管理员

Rank: 9Rank: 9Rank: 9

积分
83537
发表于 2023-9-14 08:38:36 | 显示全部楼层 |阅读模式
最近,制作了黑道圣徒系列、红色派系系列、《混乱特工》等游戏的工作室Volition即将被关闭。该开发商在其官方LinkedIn帖子中宣布了这一消息,证实母公司Embracer集团在评估了工作室的“战略和运营目标”后,“做出了立即关闭Volition的艰难决定”。

消息中写道:“30 年来,Volition 团队为全球粉丝创造了世界一流的娱乐节目,我们为此感到自豪。我们一直以对社区的热情为动力,始终致力于为人们带来欢乐、惊喜和喜悦。”

“今年6月,Embracer集团宣布了一项重组计划,以加强自身实力,并保持其在电子游戏行业的领导地位。作为该计划的一部分,他们评估了战略和运营目标,并做出了立即关闭Volition的艰难决定。”

微信图片_20230914083010.JPG
解散公告

“为了帮助我们的团队,我们正在努力提供就业援助,并帮助我们的Volition家庭成员顺利过渡。我们感谢世界各地的玩家和粉丝多年来对我们的爱和支持。”

这一消息令很多人感到震惊,因为黑道圣徒在游戏界也算是一个赫赫有名的IP,甚至一度被认为是GTA的模仿者中的优秀存在,并且Volition历经多次母公司变更,最后还是迎来了永久关停的结局。

关停的外因是什么?

1993 年的时候,这家公司的名字叫做Parallax Software,在1996年更名为Volition之前推出了《深入绝地》及其续作。在那之后,Volition开发了大量深受玩家喜爱的游戏,其中最有名的正是《红色派系》和《黑道圣徒》系列。

在这30年的时间里面,Volition经历了多次母公司变更的情况,最早他们是在2000年的时候被THQ公司收购,2013年THQ破产后则被卖给了Koch Media,成为了Deep Silver的一员,再之后在前些年,著名的Embracer集团把Koch Media和Deep Silver都收购了,于是Volition又成为了Embracer旗下众多子公司孙公司的一员,并且在重组的过程中,Embracer又将其转移到了自己旗下的发行商Gearbox。

微信图片_20230914083010_1.jpg

Volition被关闭其实早有痕迹可寻,今年6月中旬的时候,Embracer Group在官网发布公告,宣布为了“发挥 Embracer Group 尚未开发的潜力,并更好地优化我们的资源利用”,立即实施全面的重组计划,其中就包括了裁员、关闭工作室以及取消项目。

在当时Embracer已经组建了一个由临时首席运营官Matthew Karch和临时首席战略官Phil Rogers组成的新管理团队来共同领导项目的规划和实施,该计划的重点是节省资本支出、运营支出、资本分配以及提高效率。

具体而言,重组计划将导致Embracer关闭部分工作室,并终止或暂停一些预期回报较低的开发项目。该公司还计划减少非开发运营支出,例如管理费用和其他运营费用,缩减第三方发行工作,并更加注重内部品牌的发展,同时寻求外部资金支持大预算的游戏项目。

Embracer表示,这些措施旨在提高效率,目标是在2023/24财年结束时将实现财务净债务(指在资产负债表中总债务减去现金和现金等价物的债务额)降低至低于100亿瑞典克朗,从而减少资本支出。此外,该公司还计划每年至少降低10%的管理费用。

微信图片_20230914083010_2.JPG

另外,在该计划中包括建立一个更全面、集中的游戏投资和进展评估流程。这一举措表明了Embracer不再盲目追求扩张,而是更注重投资的质量和回报。

简单来说,Embracer作为过去这些年的收购狂魔,通过资本运作的形式收购了大量的开发商和发行商,除了Gearbox、Volition、Deep Silver外还收购了古墓丽影系列的版权以及水晶动力工作室、Eidos公司等很多的IP和公司。

正是因为收购太多公司后,管理和保持稳定的利润就是一件非常重要而且麻烦的事情,Embracer旗下有这么多的公司,而且所有员工加起来高达16000多人,这是非常惊人的一个数字,并且Embracer在今年5月的一个财报说明会中公布的一项消息或许也是导致了6月的重组计划的展开以及本次关闭Volition的重要原因,那项消息显示Embracer有一项价值20亿美元的项目合作最终告吹。

微信图片_20230914083010_3.JPG

Embracer的CEO并没有透露合作方的具体身份,但形容该合作为“颠覆性的”,“将为游戏界订立全新的质量标准”。双方在达成交易之前进行了长达7个月的谈判,并投入了大量资源。然而,在财报发布会前夜,Embracer突然接到了合作方的电话,告知他们停止签署这一合作的文件。

也就是说如果有了这20亿美元的投入,也许Volition还能继续存活下去,然而现实就是如此残酷,没有人能说清楚明天将会发生什么事情。

《黑道圣徒》重启版的失败

正所谓打铁还需自身硬,Volition最近被关停,虽然说母公司Embracer的重组变动是主要外因,但是内因还是因为Volition去年推出的《黑道圣徒》重启版表现不佳所导致的结果。

微信图片_20230914083010_4.jpg

Volition开发的初代《黑道圣徒》发售于2006 年,那时正是开放世界游戏蓬勃发展的年代,是一个《GTA》和《上古卷轴》正在重新定义“开放世界”这一概念的年代。Volition这样的新入局者若想争得一席之地,就必须打破陈规,做出特色。

虽然《黑道圣徒》不算是一炮而红,但后续作品凭借其自定义系统、狂野的武器和能力、夸张的剧情让它独树一帜,展现出与GTA迥异的风格。在经过十年的发展后,《黑道圣徒》已不是籍籍无名之辈,而游戏中的圣徒帮也发展壮大,成了传媒巨头、美国的执政党、人类的拯救者和世界的统治者。

这个系列的巅峰是2011年发售的《黑道圣徒3》,该作才是真正确定了系列基调的作品。玩世不恭的搞笑、夸张的场景、荒唐滑稽的武器让这个系列愈发与众不同。

微信图片_20230914083010_5.jpg
《黑道圣徒3》是系列巅峰

甚至在2013年发售的《三男一狗5》这款游戏在癫狂感的特征上很像黑道圣徒系列,不知道这是否是因为《三男一狗5》在开发过程中受到了《黑道圣徒3》的影响,在《三男一狗5》推出之前,GTA系列一直是荒诞感和严肃感交织,还没有发展到一种癫狂的地步。

《黑道圣徒 3》不仅让这个系列走上了自己的道路,还将它推到了全新的高度。工作室原本想推出一个 DLC 继续讲述圣徒们的故事,但在想到「把他们变成超级英雄」这个点子后,开发者们思如泉涌,灵感源源不断。他们的创意是如此之多,以至于一个 DLC 已经装不下了。于是,Volition 把这些想法做成一个完整的新游戏。

这就是《黑道圣徒4》,该作的剧情和世界观只能用离奇和天马行空来形容,在游戏的开头,主人公成了美国总统,还遇上了外星人入侵。这设定已经够离谱了,而接下来大部分时间里,玩家还会呆在一个电脑模拟的地球上,并且可以使用各种超能力——简直就和《黑客帝国》一样,只不过玩家要打倒的是外星帝国。

微信图片_20230914083011.jpg
4代变成了超能力大战

《黑道圣徒3》在2011年发售后,于2012年底游戏全球发行量就超过了550万,不但是系列销量之最,口碑也是系列最好,更是THQ当时旗下游戏销量最高的游戏。

这是一个非常了不起的成绩,因为自从GTA系列火爆了之后,有无数的游戏在模仿该系列,例如教父系列、看门狗系列、四海兄弟系列、《热血无赖》等等,但是这些模仿之作能够达到像《黑道圣徒3》这样突破了550万销量成绩的并不多。

《黑道圣徒4》虽然口碑也不错,但是整体来说玩法上进化不大,并且因为剧情太过天马行空和离奇,使得要继续在剧情上来打造续作有着很高的难度。

所以在此之后,Volition搁置了这个系列,转而开发了一款名为《混乱特工》的游戏并且在2017年发售。

微信图片_20230914083011_1.jpg
《混乱特工》

结果这款游戏成为了Volition滑落的开端,该作只获得了IGN的7.1分评价,Gamespot甚至只给了4分,并且作为一款开放世界游戏,本作的沙盒比之前的《黑道圣徒4》更为空洞,面积也不大,任务重复度也非常高,剧情方面也没有特别亮眼的地方,使得大部分的游戏时间很无聊。

在经历了《混乱特工》的失败后,Volition没有去开发黑道圣徒系列的续作,而是选择了重启《黑道圣徒》,结果去年发售的《黑道圣徒》重启版的表现极其糟糕,完全不像是当下时代的游戏,获得了诸多恶评,也成为了压倒Volition的最后一根稻草。

这款游戏有着太多的缺点,例如老旧的模型和贴图、莫名其妙的各种bug、无聊重复的支线任务、僵化的车辆操作手感和射击手感,甚至剧情也非常一般,黑色幽默的程度远不如以往,很多玩家认为该作比起系列巅峰之作《黑道圣徒3》实在差得太远了。

微信图片_20230914083011_2.jpg
重启版的发售成为了一场灾难

不止口碑滑落,这款游戏的销量一直也没有公布,并且从Embracer最近将Volition关掉这个举措来看,重启版的销量应该相当惨淡。

而且Embracer对这个重启版的极度失望是毋庸置疑的,因为在去年重启版发售之前,Embracer对该作寄予厚望,通过铺天盖地的宣传来给游戏造势,在游戏没发售的时候推出的试玩版就引发了很多热议,在当时整个的舆论氛围都给人感觉这将会是一款令黑道圣徒系列重现辉煌和荣光的作品,甚至会是2022年最好的主机游戏之一,结果最后居然是这样的惨淡表现。

Volition旗下其实还有一个著名的红色派系系列,该系列是第三人称TPS类型,曾经推出了多款作品,但是在2011年推出了《红色派系:末日审判》后,这个系列陷入了停滞状态,后来在2018年还发售了《红色派系:游击战》的重制版,但是反响不佳。

微信图片_20230914083011_3.jpg
《红色派系:末日审判》

黑道圣徒系列滑落到深渊,红色派系系列长期停滞,对于Volition来说已经无牌可打,最后只能关停收场。

不过根据最近Deep Silver发布的相关消息显示,虽然Volition关闭了,但是黑道圣徒和红色派系这两个IP还将继续存在。

只不过,在当下Embracer旗下有这么多公司和大量IP需要管理,什么时候才能再注意到这两个IP,这很难说,或许是十年二十年后?而且玩家们总是喜新厌旧的,也许再过几年根本就没多少人还继续在乎这两个IP了,所以Deep Silver的这番表示其实是象征意义大于实际意义,就像多年前暗黑血统系列也曾经名噪一时,但是在3代出现品质大幅滑落后,没有多少人在乎《暗黑血统4》还会不会推出这件事情了。

微信图片_20230914083011_4.jpg

有何启示?

Volition这件事情对于开发者和游戏公司来说有着不少启示:

第一个是对于公司的未来应该永远保持一种警惕和谦虚的心态。

Volition存在30年都最后倒闭了,现在很多游戏公司都只活了几年而已,并且有些公司的开发者和高层获得了一点成绩就沾沾自喜,自以为打遍天下无敌手,结果在某个成功游戏之后一直跌落,导致公司倒闭,此种案例可并不少见。

微信图片_20230914083013.JPG

Volition曾经凭借《黑道圣徒3》登上巅峰成为时代关注焦点的时候,他们恐怕也不会想到这已经是他们公司发展历史上最辉煌的时刻了,后面则会是一直持续走低的态势。

第二个就是必须永远跟上时代的发展。

《黑道圣徒》重启版最大的问题是跟不上时代,设计理念太落后,像是个十年前的游戏重新用当代技术包装了一下,还包装得并不好,似乎Volition的开发者们永远停留在了《黑道圣徒3》的那个巅峰时刻,不敢越过雷池半步,没有从近些年涌现出来的各种成功的开放世界大作中去吸取什么开发经验,完全是一种闭门造车的状态。

微信图片_20230914083013_1.jpg

第三个就是频繁变更母公司可能会对子公司产生巨大的伤害。

Volition工作室这些年一直在不断被转手,然后不断的重组,这对游戏开发有很大的危害,因为每经历一次转手和重组,都可能出现股权变动和人员流失、开发团队的动荡。

这种情况也不少见,一些中小游戏公司不断被频繁转手,然后很多核心成员出走,最后团队四分五裂,做不出什么好游戏,最后要么被合并要么被关停。

毕竟,安稳的开发环境是诞生一款好游戏的基础之一。

微信图片_20230914083013_2.jpg

结语

其实最近宣布关闭的工作室还不少,除了Volition工作室外,最近《影子诡局:被诅咒的海盗》开发商Mimimi Games也发布公告宣布即将关闭。

做游戏其实是一件痛并快乐的事情,虽然说打造出一款名作是每个游戏制作者的梦想,但是随着竞争加剧和全球游戏界正在经历的资本并购和重组,将来或许还会有更多的出局者。

文/飞云
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/DR_f0DRtJ4A7xmbVb_oXdQ

您需要登录后才可以回帖 登录 | 立即注册

本版积分规则

作品发布|文章投稿|广告合作|关于本站|游戏开发论坛 ( 闽ICP备17032699号-3 )

GMT+8, 2024-5-30 23:13

Powered by Discuz! X3.4

Copyright © 2001-2021, Tencent Cloud.

快速回复 返回顶部 返回列表