游戏开发论坛

 找回密码
 立即注册
搜索
查看: 827|回复: 0

为了活下去,这家独立游戏工作室裁员50%

[复制链接]

4万

主题

4万

帖子

8万

积分

管理员

Rank: 9Rank: 9Rank: 9

积分
84253
发表于 2023-12-8 08:35:54 | 显示全部楼层 |阅读模式
澳大利亚独立游戏工作室、《阿门罗》(Armello)开发商League of Geek刚刚宣布裁员50%,共计31人。星舰冒险模拟游戏、8月份在Steam商店上架抢先体验版本的《奥德赛光之越》(Jumplight Odyssey)的整支团队被解散,其后续内容研发也将在公司筹集更多资金期间被无限期搁置。League of Geek的运营、发行团队的部分员工及合同工也在本轮裁员中失去了工作,不过,《阿门罗》的运营支持和新游戏《地狱王座》(Solium Infernum)明年2月份的发布不会受到影响。

微信图片_20231208083421.png

在接受外媒采访时,League of Geeks联合创始人兼工作室总监特伦特·库斯特斯(Trent Kusters)承认管理团队应当承担责任,同时也解释了公司为何会做出裁员的决定。

库斯特斯首先证实,受裁员影响的League of Geeks员工将获得“全额福利”,并且公司正在与澳大利亚游戏行业工会Game Workers Australia合作,以确保他们能够顺利地度过职场空窗期。League of Geeks将会安排一位临床治疗师,为这些员工提供心理疏导,并帮助他们寻找新工作。更重要的是,公司还会将《奥德赛光之越》明年总利润中的50%分给被裁员工。

“我们在这款游戏(《奥德赛光之越》)中投入了大量时间,将它下架似乎是错误的。”库斯特斯解释说,“所以我们决定让它留在商店,多少还能赚些钱。无论如何,我们是一家公司,但分享利润是我们的核心原则之一。从某种意义上讲,League of Geeks建立在这样的理念上:我们也许可以几个人聚在一起,共同制作游戏,然后分享利润。”

“事实上,我们在2018年就制定了一套内部利润分享系统,所以我们就想,现在可不是背离价值观的时候。我个人认为,这是一种向团队所有人表达敬意的好方法。我们还为《奥德赛光之越》专门构建了一个利润分享体系,这样一来,就算某些同事离开工作室,也能够从中获得部分利润。至少玩家们会知道,我们会将《奥德赛光之越》利润中的50%分给那些制作这款游戏的人,也就是受到本轮裁员影响的员工。”

库斯特斯称在当前的行业环境下,许多独立工作室正面临着生存困境,必须想尽一切办法活下去。据他透露,League of Geek曾经与两家大型投资方谈判,寻求能够支持工作室运营至2028年的资金,但谈判在短短几周内就破裂了,这使得公司进入了“历史上最黑暗的一段时期”。

虽然诸多外部因素造成了League of Geek经营困难的局面,但库斯特斯承认,他和工作室的其他几位总监也有责任。“这真的很重要:这是我们的错。无论如何,作为公司总监,我们有责任确保我们的产品和团队受到保护……我们犯了错误,需要从中吸取教训。这就是为什么在公司发展过程中,我们每走一步都非常谨慎,不敢把步子迈得太大。要想运营一家独立开发商或发行商,你就必须克服无穷无尽的困难。”

库斯特斯继续说:“与2021年制定的初步预算相比,我们的资金出现了缺口。从那时起,整个世界发生了巨大变化,澳元大幅贬值,而我们需要用美元购买所有软件和其他设备。通货膨胀令我们措手不及,房租飙升,去年墨尔本科技公司的员工平均薪资上涨了40%。”

按照库斯特斯的说法,在去年11月的一次全体会议上,公司宣布了裁员决定。“大家其实都有心理准备,因为我们在前一个季度已经展示了公司的现金流,明确指出资金即将耗尽。我们注重健全的财务管理,公司有两名会计师,所以我们一直关注公司的财务状况。对于像League of Geeks这样的发行商来说,每当一款重磅游戏发布时,收入就会飙升,这很正常。作为总监,我们的职责是确保在游戏研发和发行之间,公司不会出现资金缺口。”

微信图片_20231208083427.png

但库斯特斯发现,为League of Geeks寻找新的资金非常困难。从去年年底开始,库斯特斯曾经尝试与潜在投资方接触,还在DICE峰会上跟平台方的代表聊过。“我们与Xbox和PlayStation的人见面谈过投资,对方的回复都太模糊了。DICE峰会结束后,我们两手空空地回家,感觉特别奇怪。我们与这些公司的关系已经持续超过十年,原本以为很有希望拉到投资,但现实击碎了我们的所有幻想。”

库斯特斯在2023年参加了游戏业内的许多活动,四处寻找投资,却始终一无所获。库斯特斯透露,League of Geeks的联合投资方Kowloon Nights为公司提供了一笔钱,但并不足以“填补整个(资金)缺口”。

“所以我们就想,好吧,公司成立至今已经13年,是时候卖掉一些股份了。2021——2022年,很多大公司都曾试图收购或者入股我们工作室,因为我们既是澳大利亚规模最大的独立开发商,也有自己的IP和发行业务。”库斯特斯说,“我们挑选了一批合适的合作伙伴,然后开始与他们谈。起初一切都顺风顺水,潜在合作方对我们的估值一度接近6000万美元。我们与世界上规模最大的一些游戏公司谈判,非常接近与两家公司签约,但其中一家却突然退出谈判……对方提议明年接着谈,但我们得尽快解决现金流缺口,等不起了。”

“大约一两周后,与我们谈判的最后一家公司也决定退出,给我们的解释是他们内部的整个投资流程发生了变化,由几个阶段构成,并且在今年最后几个月不会进行任何外部投资了。这个结果令我们特别沮丧。”

库斯特斯仍然没有放弃,开始打电话给发行商、风险投资商和澳大利亚当地开发商,想方设法筹措资金。“遗憾的是,一切都发生得太快了,我们无法在11月17日前完成融资。”

由于澳大利亚的劳动法十分严格,关闭工作室的成本很高。如果League of Geeks始终无法改善其财务状况,那么到12月1日就会进入员工们所说的“安息区”(RIP zone)。

“我们需要做很多事情,包括支付剩余的租金,关闭账户等,总成本将会达到大约250万美元,最后不得不关闭工作室,让所有人离开。因此,虽然当时(11月)我们在银行还有几百万存款,但工作室已经非常接近关闭了。”库斯特斯解释道,“我们不能跨过安息区的那条线,所以为了让整个工作室活下来,我们被迫提前两周进行裁员……《奥德赛光之越》的开发被叫停了,但现在我们有了更多时间为《地狱王座》寻找资金。”

库斯特斯表示,他希望澳大利亚的数字游戏税收减免法案能够帮助League of Geeks重新在游戏行业站稳脚跟。“(澳大利亚)电影行业也有一项类似的制片人减税法案,退税比例为40%,游戏行业是30%。由于这项法案在电影行业已经施行了几十年,电影行业拥有一套非常成熟的融资模式,以及围绕它所形成的生态系统:你可以找私人贷款机构为项目融资,尤其是遇到现金缺口时。如今,我们也有机会借助游戏税收减免法案来筹措资金,从而确保《地狱王座》按原定计划发售。”

按照库斯特斯的说法,《地狱王座》将于明年2月14日发布,League of Geeks现有资金足够工作室运营到3月底。“我们还有时间打磨这款游戏,同时继续寻找资金。另外,随着公司规模由70人减少到30人,我们对资金的需求也不像以前那么大,所以正在寻找不同的投资方。很明显,从现在到圣诞节,我们无法获得任何投资……明年(融资)机会也很渺茫,所以说实话,我也不清楚工作室未来会变成什么样。”

“无论如何,我始终告诉团队,我们将会战斗到只剩下最后一口气——为了团队,为了项目,也为了工作室。”

文/GR编译
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/6T6HPf4BJy9dyBuj-1bd_A
原译文https://www.gamesindustry.biz/le ... ill-the-last-breath

您需要登录后才可以回帖 登录 | 立即注册

本版积分规则

作品发布|文章投稿|广告合作|关于本站|游戏开发论坛 ( 闽ICP备17032699号-3 )

GMT+8, 2024-7-25 11:42

Powered by Discuz! X3.4

Copyright © 2001-2021, Tencent Cloud.

快速回复 返回顶部 返回列表